jueves, 29 de noviembre de 2007

Detenido uno de los organizadores de las protestas del domingo en Malasia

La policia malaya ha detenido hoy a V. Ganapathy Rao, uno de los organizadores de las protestas en contra de la discriminación de la minoría hindú en Malasia que tuvieron lugar el pasado fin de semana en Kuala Lumpur, en las que tomaron parte unos 10.000 manifestantes. Ganapathy es uno de los tres líderes del grupo Hindu Rights Action Force (Hindraf). Según P. Uthayakumar, otro de los tres líderes, fue detenido por la policía sin que ésta le diera razón alguna; él mismo espera ser arrestado de un momento a otro en cualquier momento, junto al tercer líder del Hindraf, su hermano Wyatha Moorthy.

PROTESTAS EL PASADO DOMINGO EN KUALA LUMPUR, LAS FUERZAS DE SEGURIDAD USARON CAÑONES DE AGUA TRATADA CON AGENTES QUÍMICOS IRRITANTES.


Unos 80 indios fueron llevados ante los tribunales por tomar parte en las manifestaciones, acusados de reunión ilegal. Muchos fueron puestos en libertad bajo palabra. El martes, el primer ministro malayo Abdullah Badawi lanzó un mensaje de advertencia a los manifestantes, amenazándoles con hacer uso de la Ley de Seguridad Interna, una ley creada al final de la era colonial británica ideada para combatir la amenaza comunista que permite detenciones indefinidas sin juicio.


Los tres líderes del Hindraf ya fueron detenidos el pasado viernes acusados de incitar a la sedición y a los disturbios raciales en un discurso que dieron en un mitin celebrado recientemente en las afueras de Kuala Lumpur. Sin embargo, el lunes se desestimaron los cargos debido a que la acusación fue incapaz de proporcionar al tribunal una transcripción traducida al malayo de aquellos discursos, que fueron hechos en tamil.

domingo, 25 de noviembre de 2007

Dura represión de una manifestación de la minoría india en Kuala Lumpur

Este domingo ha tenido lugar en Kuala Lumpur la manifestación más grande hasta el momento de la minoría india en el país. Unos 10.000 indios salieron a las calles de la principal ciudad del país para protestar en contra de la discriminación que sufre su comunidad y los privilegios de los que disfruta la mayoría malaya. Los manifestantes fueron duramente reprimidos por las fuerzas del orden, que usaron gases lacrimógenos y cañones de agua (aderazada con irritantes químicos) para dispersarlos; según los organizadores de las protestas, fueron arrestados 400 manifestantes y 19 resultaron heridos. Las autoridades han dicho que todavía no pueden ofrecer cifras.


La protesta se ha producido a pesar de que la policía malaya detuvo el viernes a algunos de sus principales organizadores. Los detenidos eran tres líderes del grupo de Fuerza de Acción por los Derechos de los Hindues (HINDRAF, en sus siglas en inglés), que fueron arrestados al amparo de la Ley de Sedición (una ley de la era colonial) por hacer discursos sediciosos en una manifestación recientemente celebrada en las afueras de la capital. La manifestación de hoy no recibió autorización oficial, con el argumento de de que interrumpiría el tráfico y la vida normal de la ciudad. Según la ley malaya, están prohibidas las reuniones de más de 5 personas en la calle.


El objetivo "oficial" de la protesta, que tuvo lugar junto a las famosas Torres Petronas, era pedir al Gobierno británico el pago de 4 billones de dólares a los dos millones de indios que viven en Malasia cuyos ancestros fueron llevados a trabajar al país en el siglo XIX; pero según el corresponsal de la BBC en Kuala Lumpur, el verdadero objetivo era poner de manifiesto el tratamiento injusto que los indios reciben en Malasia. Para llamar la atención sobre esa situación, un abogado malayo de origen indio ha demandado a Gran Bretaña, a la que pide una compensación de un millón de libras esterlinas a cada uno de los indios que actualmente se encuentran en Malasia.


A principios de este mes, se produjeron las protestas más grandes en el país desde 1998, pidiendo reformas electorales ante las próximas elecciones, que está previsto que se celebren el año que viene. Según los organizadores, 40.000 malayos salieron a la calle el pasado 10 de noviembre, 245 de los cuales fueron detenidos por la policia (18 de ellos menores de edad), lo que ha provocado protestas de diversos grupos de defensa de los derechos humanos, entre ellos Human Rights Watch. Las protestas se dirigian contra el Gobierno del primer ministro Abdullah Badawi, que subió al poder en 2003 prometiendo transparencia y acabar con los sobornos, uno de los males endémicos del país. Pero su gobierno ha ido perdiendo progresivamente apoyos a consecuencia de la corrupción y sospechas generalizadas de fraude electoral para mantenerse en el poder a toda costa.


Las desigualdades y tensiones raciales y étnicas son un problema que viene de antiguo en el país del Sureste Asiático, de unos 27 millones de habitantes, y estallaron de una manera especialmente virulenta en 1969, cuando unos enfrentamientos entre chinos y malayos, cuya causa es aún motivo de controversia, dejaron 200 muertos. El poder está intimamente relacionado con la raza; los malayos originarios (llamados bumiputras o "hijos de la tierra") componen la etnia mayoritaria, que controla la política y ocupa el 90% de los puestos públicos. La minoría más numerosa es la china, que detenta el poder económico en gran medida. Los indios conforman un 8% de la población y ocupan la posición más baja de la escala social.


En 1971, el Gobierno implantó la Nueva Política Económica, para contrarrestar la marginación que entonces se percibía que sufrían los malayos. Esta política impuso un sistema de cuotas de empleo y en las universidades, así como subsidios especiales para los miembros de la etnia malaya, con el objetivo, cumplido, de reestructurar la organización social en favor de la mayoría bumiputra.


Los más perjudicados en estas tensiones raciales son los indios. En su mayoria tamiles provenientes del sur de la India, llegaron al país como trabajadores no-cualificados durante el periodo colonial. Cuando Malasia se independizó en 1957, muchos de ellos, analfabetos y pobres, no obtuvieron la ciudadanía, lo que excluyó a muchos de conseguir trabajos legales; a pesar de que componen alredeor del 8% de la población, tan sólo son propietarios de menos del 2% de la riqueza.


VIDEO 1: Ethnic Indians Protests in Malaysia. Noticia de Al-Jazeera sobre las protestas en Kuala Lumpur.

VIDEO 2: People and Power: Race and Rights. Reportaje de Al-Jazeera sobre las tensiones interraciales y la situación de los indios en Malasia.

viernes, 23 de noviembre de 2007

La ASEAN y la Unión Europea estrecharán lazos en seguridad y comercio

Los líderes de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) y la Unión Europea acordaron ayer en Singapur iniciar un plan de 5 años cuyo objetivo es estrechar los lazos en materia de seguridad y comercio. Tras tres días de debate entre los líderes asiáticos acerca de la situación en Birmania, los miembros de la ASEAN se volcaron en negociar con la Unión Europea para establecer el plan y continuar con las conversaciones para llegar a un acuerdo de libre comercio.

EL PRESIDENTE DE LA COMISIÓN EUROPEA, JOSÉ MANUEL BARROSO, AYER EN SINGAPUR.


Durante las discusiones entre la UE, que el lunes endureció las sanciones en contra de la Junta militar birmana, y la ASEAN, que está en contra de aplicar sanciones contra uno de sus países miembros, ambas partes confirmaron que Myanmar no estaría excluida de las negociaciones para ese acuerdo. El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que la región debe moverse más allá del debate sobre Birmania y que "aunque Myanmar es un asunto significativo, las relaciones entre la ASEAN y la UE no deben ser secuestradas por ese asunto". Las conversaciones entre ambas organizaciones acerca del libre comercio comenzaron en mayo, y desde entonces han evolucionado poco.


Ambas organizaciones hicieron un llamamiento conjunto al Gobierno de Myanmar para que introduzca reformas democráticas, y dieron la bienvenida a la decisión de la Junta de iniciar el diálogo con la líder demócrata Aung San Suu Kyi. José Socrates, el presidente de turno de la Unión Europea dijo: "no estoy de acuerdo con que la UE y la ASEAN tengan diferencias fundamentales sobre Myanmar, ambos queremos derechos humanos y democracia".


Aunque el Gobierno birmano es quizá el que atropella de manera más sistemática y brutal los derechos humanos en la región, el historial de otros miembros de la ASEAN a este respecto no está enteramente limpio. Por ejemplo, en Indonesia son frecuentes las torturas en las cárceles y las comisarias y prevalece una "cultura de la impunidad" con respecto a ello, tal y como ha revelado recientemente un informe de la ONU.


En Malasia, el sistema político y legal beneficia claramente a la mayoría malaya en detrimento de las minorías china e india. Este mes han tenido lugar en ese país las protestas más grandes desde hace casi 10 años para pedir una reforma electoral antes de las elecciones del año que viene. Las protestas en Kuala Lumpur fueron reprimidas con gases lacrimógenos y cientos de manifestantes fueron detenidos. Hoy, la policia malaya ha detenido a varios líderes de un grupo de defensa de los derechos de la minoría india, acusándolos de sedición, debido a que habían organizado una manifestación para este domingo pidiendo la igualdad.


En Camboya, de actualidad estos días por el inicio de los juicios contra altos cargos del Gobierno de los jemeres rojos, son frecuentes los desalojos forzosos de pueblos enteros. Hoy, Amnistía Internacional ha denunciado que dos personas perdieron la semana pasada la vida a manos de las fuerzas de seguridad durante uno de estos desalojos, en el que fueron detenidas doce personas y desalojadas 317 familias.

martes, 20 de noviembre de 2007

Los miembros de la ASEAN acuerdan un estatuto regional

Los diez miembros de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) han firmado hoy en Singapur un estatuto sin precedentes orientado a dar a la organización una identidad legal que toma como modelo a la Unión Europea. El estatuto de la ASEAN cuenta entre sus principios con el de la promoción de los derechos humanos y la democracia. Además, en él la Asociación se compromete a establecer una agencia que vigile el cumplimiento de esos principios en la región. Sin embargo, no hay mingún tipo de poder coercitivo que asegure el cumplimiento de dicho estatuto, el cual preserva el principio de no-intervención en asuntos internos de los países de la organización.


LA PRESIDENTA FILIPINA, GLORIA MACAPAGAL ARROYO, CONTEMPLA COMO CORTAN UNA TARTA EL PREMIER CHINO WEN JIABAO, EL PRIMER MINISTRO JAPONÉS, EL PRIMER MINISTRO DE SINGAPUR, LEE HSIEN LOONG Y EL PRESIDENTE DE COREA DEL SUR ROH MOO-HYUN, DURANTE UNA CEREMONIA DE CONMEMORACIÓN DE LOS 10 AÑOS DE LA COLABORACIÓN DE LA ASEAN Y LOS TRES PAÍSES ASIÁTICOS, HOY EN SINGAPUR.


La presidenta filipina, Gloria Macapagal Arroyo sugirió ayer que su país podría negarse a ratificar el estatuto si la Junta militar birmana no se compromete a iniciar reformas democráticas y liberar a Aung San Suu Kyi, durante una cena informal de los jefes de estado en un hotel de Singapur. Fue la primera vez que un miembro de la Asociación trató el problema directamente durate esta cumbre. Aunque el asunto ya había salido a relucir por la tarde, en una reunión de los ministros de comercio, en la que también estaba presente una representante de los Estados Unidos, Susan Schwab. La norteamericana dijo en esa reunión que la situación en Birmania esté deteniendo las negociaciones para un tratado de libre comercio entre los Estados Unidos y la ASEAN.


La credibilidad de la ASEAN se está viendo seriamente comprometida por su actitud frente a la crisis de Birmania. La Asociación se enfrenta a un gran dilema con respecto a su miembro más díscolo: por un lado, su historial de atropellos de los derechos humanos empaña gravemente su prestigio; por otro, muchos países vecinos dependen en gran medida de sus recursos energéticos (por ejemplo, el 20% de la electricidad que consume Tailandia depende del gas birmano). desde que en 1997 la ASEAN aceptó a Birmania como miembro, ha adoptado una actitud de "no-confrontación", pero muchos consideran que la presencia de Myanmar en la ASEAN supone un lastre para el desarrollo del resto de los países. En todo caso, la suspensión de Myanmar es bastante poco probable: la ASEAN sólo puede tomar decisiones con el consenso de todos sus miembros, por lo que Birmania tendría que estar de acuerdo con su propia suspensión para que ésta se llevara a cabo.


Por otro lado, Aung San Suu Kyi se reunió ayer con el ministro de Relaciones de Myanmar, Aung Kyi. No ha trascendido el contenido de dicha reunión, la tercera que mantienen desde que la Junta le asignó a él para hablar con la líder de la Liga Nacional para la Democracia.


El enviado especial de las Naciones Unidas, Ibrahim Gambari, no se reunirá mañana con los miembros de la ASEAN para informarles de la situación en Birmania. La junta había pedido el domingo que esa reunión no se produjera; el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dio una rueda de prensa ayer en la que anunció que la reunión no tendrá lugar. Sin embargo, Gambari ha podido salvar de alguna manera la situación y mantendrá encuentros privados con los líderes asiáticos para informarles.


Mientras tanto, la Unión Europea comenzó a aplicar ayer nuevas sanciones en contra de la Junta birmana, tal y como anunció a mediado de octubre. Las sanciones están dirigidas en contra de 1207 empresas birmanas, amplían las prohibiciones de visados y endurecen los bloqueos de cuentas de los miembros de la Junta y gente de su entorno. Además, prohiben nuevas inversiones en el país y bloquean tanto las exportaciones como las importaciones de piedras preciosas y maderas.

domingo, 18 de noviembre de 2007

Cumbre de la ASEAN en Singapur con la crisis en Birmania como telón de fondo

Hoy ha dado comienzo en Singapur la 13 cumbre de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN). Los temas principales de la cumbre serán la integración regional y el cambio climático. De momento, la situación humanitaria en Myanmar no está en la agenda de la reunión, de hecho, el secretario general de la ASEAN, Ong Keng Yong, ha rechazado la petición del Senado de los Estados Unidos hecha el viernes a la ASEAN de suspender a Birmania hasta que la Junta del SPDC de muestras de respeto a los derechos humanos.

EL SECRETARIO GENERAL DE LA ASEAN, ONG KENG YONG.


Ong ha respondido que no está de acuerdo con una estrategia de confrontación con el Gobierno de Birmania. El secretario general de la ASEAN dijo a los periodistas que "Myanmar forma parte de nuestra familia", a lo que añadió que "es como si, como padre, tuvieras un hijo problemático y le dijeras "ve al sanatorio, vete de mi casa, no quiero hablar contigo". Birmania firmará está semana un acuerdo de la ASEAN para proteger los derechos humanos y fortalecer la democracia.

Uno de los puntos más importantes de la cumbre es la creación de una zona de libre comercio en la región para tratar de evitar quedarse detrás de las potencias económicas de la zona, China e India. Está previsto que esta semana los países integrantes firmen un acuerdo para iniciar un proceso de integración económica que se completaría en 2015, con la creación de un mercado único. Los países de la ASEAN tienen una economía de un billón dólares (cifra ligeramente superior a la de la India), pero gran parte la producción está a cargo de multinacionales, muchas de las cuales están trasladándose a China.

Por otro lado, los gobiernos de Laos y Camboya, también pertenecientes a la ASEAN, han condenado las sanciones impuestas a Birmania por parte de varios paises occidentales tras las protestas de septiembre. Mientras tanto, la Junta militar birmana ha manifestado estar en contra de una reunión que el enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, tiene previsto mantener el miércoles con los miembros de la ASEAN y otras naciones (Australia, China, India, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur) en la que informará sobre la situación en el país.

sábado, 17 de noviembre de 2007

China pide a la Junta birmana que "acelere las reformas democráticas"

El Gobierno de China ha pedido a la Junta militar que gobierna Myanmar que acelere las reformas democráticas, según han informado hoy los medios de comunicación estatales del país del Sureste Asiático. La petición ha sido realizada por vice-ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, que finalizó ayer una reunión de dos días con la Junta. El periódico estatal New Light of Myanmar esperó a que Yi dejara el país para informar de su visita.

EL VICE-MINISTRO DE ASUNTOS EXTERIORES CHINO WANG YI (TERCERO A LA IZQUIERDA) JUNTO A VARIOS MIEMBROS DE LA JUNTA, ENTRE ELLOS EL GENERAL THAN SHWE (CUARTO A LA DERECHA), EL PASADO JUEVES 15 DE NOVIEMBRE EN NAYPYIDAW.

Se había venido especulando durante las últimas semanas con la posibilidad de que el Gobierno chino estuviese presionando a los generales de la Junta entre bastidores para que adopte medidas de reforma democrática; además contribuyó a persuadirles de que dejaran visitar en dos ocasiones al enviado especial de la ONU Ibrahim Gambari. Pero China también se opone a aplicar sanciones a Birmania y hasta ahora ha llevado a cabo una política de no-inferencia en sus asuntos internos. China es uno de los principales socios comerciales y aliados del país vecino, con el que comparte 2200 kilómetros de frontera; el comercio entre ambos países fue el año pasado de 1,46 miles de millones de dólares.


Por otro lado, mañana comienza en Singapur la 13 cumbre de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN). Algunos líderes pertenecientes a la organización han dicho que la situación de los derechos humanos en Myanmar es "insostenible"; el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, ha declarado que el grupo "no tiene más remedio" que condenar la represión de protestantes en Birmania pero que es poco lo que la Asociación puede hacer. La ASEAN tiene previsto aprobar en esta reunión unos estatutos sobre derechos humanos que incluyen un cuerpo de inspección de los mismos, pero que mantienen la política de no-intervención en asuntos internos. Estados Unidos ha pedido que la ASEAN suspenda a Myanmar hasta que no respete los derechos humanos, y grupos de activistas en el exilio han pedido a la ASEAN que no permita a Myanmar firmar esos estatutos.

La Junta birmana sube a 15 la cifra de muertos durante las protestas

El Gobierno de la Junta militar de Myanmar ha dicho que hubo 15 víctimas mortales durante la brutal represión que a finales del mes de septiembre acabó violentamente con la llamada "Revolución de azafrán"; según ha dicho el relator de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos hoy en Bangkok, tras su viaje de 5 días por Birmania. Hasta el momento, la Junta situaba la cifra de muertos en 10. La nueva cifra sólo contabiliza las víctimas mortales en Rangún (incluido el fotógrafo japonés Kenji Nagai).

Los diplomáticos extranjeros en Rangún siempre han afirmado que muy probablemente la cifra de muertos fue muchísimo mayor. La Junta afirma que no mató a un sólo monje budista, pero muchos bonzos afirman que al menos 5 monjes murieron durante las redadas nocturnas en monasterios que el SPDC llevó a cabo tras las protestas. Pinheiro ha dicho que aún no está en una posición para decir si el número dado por el SPDC es correcto, pero que dará una cifra cuando entregue el informe sobre su visita que elaborará en dos semanas para el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

jueves, 15 de noviembre de 2007

Pinheiro visita a disidentes políticos birmanos en prisión

El experto en Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Paulo Sergio Pinheiro, ha visitado hoy la cárcel de Insein, en las afueras de Rangún, dónde ha tenido la oportunidad de reunirse con algunos presos políticos, entre ellos la activista Su Su Nway, que fue arrestada el martes en Rangún, el periodista Win Tin, periodista y alto cargo de la Liga Nacional para la Democracia de 78 años de edad que lleva en prisión desde 1989, y algunos miembros del grupo de la Generación de Estudiantes del 88.

VISTA AÉREA DE LA PRISIÓN DE INSEIN, EN RANGÚN.


Tras la visita a la prisión, Pinheiro ha dado una conferencia de prensa en el aeropuerto de Rangún en la que ha hecho una declaración con las personas e instituciones con las que se ha reunido durante su visita de cinco días al país; el profesor de leyes no ha dado detalles del contenido de niunguna de dichas reuniones. Pinheiro ha dejado después Birmania, sin haberse podido reunir con Aung San Suu Kyi ni con Min Ko Naing, el líder de la Generación de Estudiantes del 88 detenido el pasado 21 de agosto.


Mientras tanto, la Junta militar ha liberado a casi 200 presos de tres diferentes prisiones del país, en lo parece un intento de desviar la atención; según Tate Naing, de la Asociación para la Asistencia de Prisioneros Políticos (AAPP), con sede en Tailandia "normalmente el Gobierno del SPDC hace este tipo de cosas cuando funcionarios de la ONU se encuantran de visita en Birmania, en la esperanza de encontrar una manera de suavizar la presión internacional sobre ellos".


Por otro lado, hoy ha sido declarado culpable de alta traición el monje budista U Gambira, máximo dirigente de la Alianza de Todos los Monjes Budistas que lideró la llamada "Revolución de Azafrán" el pasado mes septiembre. Al ser declarado culpable de alta traición U Gambira, que fue detenido el pasado 4 de noviembre, se enfrenta a una condena de cadena perpetua o a la pena capital.

miércoles, 14 de noviembre de 2007

División de opiniones en la ONU sobre Birmania

El enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, informó ayer al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre su reciente viaje al país del Sureste Asiático. El ex-ministro de Asuntos Exteriores de Nigeria dijo al Consejo que la situación en Birmania es ahora "cualitativamente diferente" que hace unas semanas. "Los resultados positivos de esta última misión muestran que el Gobierno de Myanmar puede ser sensible a las preocupaciones de la comunidad internacional". Gambari señaló que la Junta ha permitido a Aung San Suu Kyi hacer una declaración pública y reunirse con miembros de su partido por primera vez en cuatro años.

EL REPRESENTANTE DE ESTADOS UNIDOS EN LAS NACIONES UNIDAS, ZALMAY KHALILZAL.


Sin embargo, no todos en las Naciones Unidas comparten el optimismo de Ibrahim Gambari. El representante de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, ha afirmado que los militares de la Junta que gobierna Birmania no están ahora más cerca de aceptar reformas democráticas, en respuesta al informe de Gambari. A lo que el representante de Birmania en la ONU, Kyaw Tint Swe, ha respondido que es "decepcionante" que la gente "siga expresando escepticismo con respecto al compromiso de los líderes y el paso del proceso en curso".


Las sinceridad de las intenciones de la Junta en estas negociaciones ha sido puesta en entredicho por muchos analistas, que creen que los militares sólo están intentando ganar tiempo. De hecho, hay quien cree que, accediendo a tomar parte en las negociaciones, Aung San Suu Kyi podría estar beneficiando involuntariamente al SPDC, puesto que está legitimaría su poder por unos cuantos años. En todo caso, las detenciones a disidentes no han cesado: Tres activistas fueron detenidos hoy en un mercado de frutas de Rangún mientras repartían panfletos en contra del Gobierno.


El experto en derechos humanos de la ONU, Paulo Sergio Pinheiro, continúa su visita en Birmania: en la capital del país, Naypyidaw, Pinheiro se ha reunido con altos cargos de la Junta militar (entre ellos los ministros de Trabajo, Información y Asuntos Exteriores), además de 20 diplomáticos y miembros del equipo de la ONU en el país. Pinheiro, que volverá mañana a Rangún, pidió a los miembros de la Junta que le permitieran hablar con representantes de la oposición.

COMERCIANTES DE PIEDRAS PRECIOSAS EXAMINANDO UNA PIEZA DE JADE EN RANGÚN.


Mientras tanto, ha empezado hoy en Rangún el Emporio de las Joyas, un gran mercado de piedras preciosas sin pulir que durará hasta el 26 de noviembre. El mercado puede no tener el éxito de ediciones anteriores, debido a los bloqueos impuestos recientemente por la Unión Europea y Estados Unidos, que han prohibido las importaciones de piedras preciosas procedentes de Birmania, que produce el 90% de los rubíes que circulan en el mercado mundial.


Hoy, el ministro de Defensa de Myanmar, Aye Myint, dijo en Singapur que su Gobierno no está dispuesto a aceptar interferencias extranjeras. En una conferencia de prensa tras una reunión con sus homólogos de la ASEAN, Aye Myint dijo que la antigua Birmania es "estable" en este momento y que debe seguir su propio camino para la democracia. Por su lado, un alto cargo de la diplomacia china ha declarado que Birmania no debe ser "otro Iraq", en referencia a las sanciones económicas. Según el diplomático, China (uno de los principales socios de Birmania) cree que la estabilidad es necesaria para que Myanmar "alcance la democracia y el desarrollo económico".

martes, 13 de noviembre de 2007

El experto en derechos humanos de la ONU se reune con miembros de la Junta birmana

El relator de las Naciones Unidas sobre la situación de los derechos humanos en Birmania, Paulo Sergio Pinheiro, ha sido invitado hoy a la capital del país, Naypyidaw, para reunirse con altos cargos de la Junta. Según una fuente anónima del Gobierno, está previsto que Pinheiro se reuna con varios miembros del gabinete de ministros; entre ellos los titulares de Asuntos Exteriores, Trabajo (quién también se ocupa de servir como intermediario entre la Junta y Aung San Suu Kyi) y de Interior.

PAULO SERGIO PINHEIRO, TRAS SU LLEGADA A RANGÚN EL DOMINGO.


Pinheiro visitó ayer la prisión de Insein, tristemente famosa por sus terribles condiciones y las torturas que allí se infringen a los presos, dónde se encuentran prisioneros muchos de los opositores a la Junta detenidos durante las protestas de septiembre. No se conocen los detalles de la visita, pero un diplomático dijo antes de la visita que Pinheiro trataría de entrevistarse con los prominentes activistas Min Ko Naing y Ko Ko Gyi. Pinheiro también visitó otros centros de detención en la ciudad más grande del país, como el instituto Politécnico del Gobierno, así como dos monasterios que sufrieron redadas llevadas a cabo por la Junta en busca de monjes disidentes. Uno de ellos fue el de Ngwe Kyar Yan, donde fueron detenidos unos 70 monjes y fue visto por Ibrahim Gambari durante su visita de finales de noviembre, entonces se dijo que la Junta preparó el monasterio para la visita. Pinheiro también se reunió con altos cargos del Cuerpo Gobernante del Estado del Clero Budista y otros altos cargos del Gobierno.


El profesor de Derecho brasileño visitó Birmania por última vez en noviembre de 2003, cuando se entrevistó con Aung San Suu Kyi, desde entonces sus constantes peticiones para volver al país han sido sistemáticamente rechazadas por la Junta. En marzo de ese mismo año, el relator de la ONU interrumpió inmediatamente una visita tras encontrar un micrófono oculto bajo la mesa de un cuarto de la prisión de Insein en el que mantenía conversaciones con prisioneros políticos.


Mientras tanto, continúan los arrestos en en el país: esta mañana ha sido detenida en el centro de Rangún la activista Su Su Nway junto a dos compañeros. Los activistas fueron arrestados cuando intentaban poner carteles en contra de la Junta en un tablón de anuncios del Gobierno. Su Su Nway llevaba escondida de la Junta desde que logró escapar en el último momento de la represión de una manifestación el pasado 28 de agosto. Además, hoy informa Democratic Voice of Burma que el líder de la Alianza de Todos los Monjes Budistas (organizadora de las protestas de los bonzos en septiembre), U Gambira, fue detenido el pasado 4 de noviembre en la división de Mandalay.

UN GRUPO DE ACTIVISTAS BIRMANOS PROTEGE A SU SU NWAY (CENTRO), DURANTE UNA PROTESTA, EL PASADO 28 DE AGOSTO EN RANGÚN.

Por otro lado, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon hizo ayer una declaración pública en la que afirmaba que "el retorno al status quo existente antes de las protestas no es aceptable". Ban Ki-moon pidió también que se redoblen los esfuerzos para conseguir la reconciliación nacional. La declaración se produjo después de que el secretario general, que se encuentra de visita en Suramérica, fuera informado por el enviado especial Ibrahim Gambari de su reciente visita al país. Gambari informará hoy al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas acerca de su misión.

domingo, 11 de noviembre de 2007

El experto en derechos humanos de la ONU llega a Birmania

El relator especial de la ONU sobre la situación de los derechos humanos, Paulo Sergio Pinheiro, ha llegado hoy a Birmania para investigar la situación de los detenidos durante las recientes protestas y averiguar el número de asesinados a manos del Gobierno durante la brutal represión de las mismas a finales de septiembre. Pinheiro, al que la Junta concede un visado de entrada por vez primera en cuatro años, declaró momentos antes de partir hacia Rangún: "Si no me proporcionan una cooperación completa, tomo el avión y me voy".



Pinheiro, que visitará varias prisiones y centros de detención a lo largo del país, comenzará su viaje visitando un monasterio budista en Bago (cincuenta kilómetros al norte de Rangún) que fue saqueado por las fuerzas del orden de la Junta. Está previsto que informe de su viaje en la próxima sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, que se celebrará entre los días 10 y 14 de diciembre, aunque se espera que antes conceda una conferencia de prensa el 16 de noviembre en Bangkok, justo al final de su viaje.


Varios grupos de defensa de los derechos humanos han pedido a Pinheiro que presione a la Junta para que libere a los prisioneros. El Gobierno de Myanmar sostiene que 10 personas murieron durante las protestas y que fueron detenidos unos 3000 manifestantes, de los cuales afirma que sólo 91 permanecen detenidos. Pero un informe publicado por Amnistia Internacional hace un par de días afirma que alrededor de 700 personas continúan prisioneras. La organización tiene constancia de al menos dos muertes ocurridas en prisión. Se desconoce la cifra exacta de víctimas mortales durante la represión, pero se da por seguro que la cifra es mucho mayor que la dada por el Gobierno.


La visita de Pinheiro se produce dos días después de que Aung San Suu Kyi accediera a hablar con la Junta y se reuniera con miembros de su partido por primera vez en tres años, lo que ha sido interpretado por algunos analistas como una táctica de la Junta para ganar tiempo; presentar el borrador de una nueva constitución, diseñada para asegurar su poder, en la próxima reunión de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN).

viernes, 9 de noviembre de 2007

Aung San Suu Kyi se reune con miembros de su partido

Aung San Suu Kyi se ha reunido hoy con tres miembros de su partido, la Liga Nacional para la Democracia en una casa que el Gobierno de la Junta militar ha puesto a su disposición en Rangún. La primera reunión que Suu Kyi mantiene con miembros de su partido en tres años ha durado aproximadamente dos horas. Al principio estaba presente el ministro de Trabajo, Aung Kyi, que el mes pasado fue nombrado ministro de Relaciones (en palabras de la propia Suu Kyi en la declaración que hizo ayer anunciando su decisión de iniciar un proceso de diálogo con la Junta), que después abandonó la reunión, para reunirse una hora con Suu Kyi cuando los miembros de su partido abandonaron la casa.


Según Nyan Win, portavoz de la LND y uno de los delegados presentes en la reunión, la líder demócrata se mostró "optimista" y dijo que los generales son "serios y desean realmente trabajar en pos de la reconciliación nacional". Nyan Win dijo a un grupo de periodistas en la sede de la LND en rangún que hay sobre la mesa "medidas prácticas", que no especificó, como las razones que podrían explicar el cambio de actitud de los militares. Suu Kyi ha pedido la designación de dos enlaces de la LND, para ayudar en las negociaciones.


Por otro lado, la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN), de la que forma parte Myanmar, ha elaborado por vez primera el borrador para unos estatutos de un cuerpo futuro que se ocupe de supervisar los derechos humanos en los países miembros. Esos estatutos se discutirán en la próxima reunión que los miembros de la ASEAN mantendrán en Singapur el próximo 20 de noviembre. Entre los principios del borrador se encuentra el de no-interferencia en los asuntos internos de cada Estado miembro. También se manifiesta en contra de invasiones y golpes de eatdos, y tiene como uno de sus objetivos que no se desarrollen armas nucleares ni otras armas de destrucción masiva en la región.

jueves, 8 de noviembre de 2007

Aung San Suu Kyi accede a negociar con la Junta militar birmana

Aung San Suu Kyi ha accedido a iniciar un proceso de negociación con los generales del Consejo para la Paz y el Desarrollo del Estado. En una declaración escrita leida en Singapur por el enviado de las Naciones Unidas, Ibrahim Gambari, Suu Kyi da la "bienvenida al nombramiento el 8 de octubre del ministro Aung Kyi como ministro de Relaciones", afirma que su "primera reunión el 25 de octubre fue constructiva" y que "espera que haya más discusiones regularmente" en el futuro. "Espero", dice Suu Kyi, "que esta fase de consultas preliminares concluya pronto para que pueda comenzar lo antes posible un diálogo significativo y de duración limitada con el SPDC".


SU KYI Y GAMBARI EN UN MOMENTO DE SU REUNIÓN.


Tras agradecer la labor mediadora de las Naciones Unidas, la líder de la democracia birmana continúa su declaración con estas palabras: "Soy plenamente consciente del esencial papel de los partidos políticosen las sociedades democráticas, desde el profundo aprecio que siento por los sacrificios realizados por los miembros de mi partido y desde mi posición de secretaria general, seré guiada por las políticas y los deseos de la Liga Nacional para la Democracia. De todos modos, en estos tiempos en los que la solidaridad democrática y la unidad nacional son necesidades vitales, es mi deber tomar en consideración constante y seriamente los intereses y opiniones de un abánico de organizaciones y fuerzas políticas tan amplio como sea posible, en particular aquellos de nuestras razas y etnias nacionales".


Tras leer la declaración, Gambari anunció que tomaría un avión a Nueva York para informar al secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, acerca de "todos los aspectos de su misión" en el país del Sureste asiático y declinó responder a preguntas en ese momento.

Aung San Suu Kyi se reunirá con miembros de su partido

Aun San Suu Kyi se reunirá mañana con miembros de la Liga Nacional para la Democracia por vez primera desde mayo de 2004. La Junta han anunciado que permitirá el encuentro a través de sus medios oficiales. La líder demócrata birmana se reunirá también con Aung Kyi, el ministro de Trabajo de Myanmar, que fue designado como enlace entre Suu Kyi y la Junta a principios del mes pasado. Esta será la segunda reunión de ambos, la primera tuvo lugar el 25 de octubre.

Gambari deja Birmania tras reunirse con Aung San Suu Kyi

El enviado especial de las Naciones Unidas a Birmania, Ibrahim Gambari, ha dado por finalizado hoy su visita de seis días y ha salido hoy del país tras reunirse con Aung San Suu Kyi en Rangún. La líder de la Liga Nacional para la Democracia fue trasladada a una casa del Gobierno, dónde se reunió con Gambari durante una hora. El contenido de la conversación no ha trascendido, pero se sabe que Suu Kyi ha entregado a gambari una declaración que el diplomático nigeriano hará pública próximamente.

AUNG SAN SUU KYI E IBRAHIM GAMBARI, HOY EN RANGÚN.


En una declaración de la ONU se afirma que "ahora tenemos un proceso en marcha que va a levar a un diálogo relevante entre el Gobierno y Daw Aung San Suu Kyi como una herramienta clave en la promoción de la reconciliación nacional de un modo inclusive. Cuando antes empiece ese diálogo, será mejor para Myanmar". También se ha confirmado que Gambari volverá a visitar Birmania próximamente.


El aparente optimismo de las Naciones Unidas contrasta con el rechazo de la Junta a su oferta de mediar en un diálogo a tres bandas entre el Gobierno de Myanmar, la Liga Nacional para la Democracia y la ONU. Además, Gambari abandona el país sin haber logrado reunirse con el general Than Shwe.


Gambari tampoco ha convencido a los militares de que permitan quedarse en el país a Charles Petrie, el máximo representante de la ONU en Birmania al que la Junta decidió el viernes no renovar el visado tras una declaración crítica con respecto al Gobierno que hizo pública el pasado 24 de octubre, abandonará el país a finales de este mes. Según ha contado el mismo Petrie, Gambari no ha presionado demasiado a los militares al respecto, en la creencia de que era mejor concentrarse en asegurar que continúa habiendo una fuerte presencia de la ONU en el país".

miércoles, 7 de noviembre de 2007

La Junta militar birmana rechaza la oferta de mediación de Gambari

La Junta militar birmana ha rechazado una propuesta de diálogo a tres bandas entre el SPDC, la Liga Nacional para la Democracia y las Naciones Unidas. según la televisión pública del país (Myanmar Radio Televisión), el ministro de información Kyaw Hsan dijo a Gambari durante una reunión que un diálogo de este tipo es prematuro y que el endurecimiento de las sanciones internacionales sólo hará que empeoren las cosas.


IBRAHIM GAMBARI Y AUNG KYI, MINISTRO DE TRABAJO DE MYANMAR Y ENLACE ENTRE LA JUNTA Y AUNG SAN SUU KYI, EL PASADO DOMINGO.


"Myanmar no va a inclinarse ante ningún poder extranjero, ni va a permitir que ninguna interferencia del exterior dañe la soberanía del Estado", dijo el ministro de Información, según la televisión estatal, a Gambari durante la reunión que mantuvieron ayer. Kyaw Hsan pidió a Gambari que presione a Aung san Suu Kyi para que abandone su "actitud de confrontación" y renuncie a apoyar las sanciones internacionales como condición previa a las negociaciones.


Ban Ki-moon expresó ayer su preocupación por la falta de progreso de las negociaciones llevadas a cabo por Gambari. El enviado especial de la ONU se reunirá hoy en Naypyidaw con un grupo de diplomáticos de Rangún. Se espera que se reuna también con Aung San Suu Kyi, pero por el momento no hay previsto ningún encuentro con el máximo drigente de la Junta, el general Than Shwe.

ACTUALIZACIÓN (3:28 PM GMT): Se ha confirmado que Gambari se reunirá mañana jueves con Aung San Suu Kyi, el mismo día en que abandonará el país. Todo parece indicar que el enviado especial de la ONU abandonará Birmania sin haber visto al máximo dirigente de la Junta, el general Than Shwe. El hombre con el cargo más alto con el que se ha reunido Gambari es Thein Sein, recientemente aprobado primer ministro, al que vio hoy en la capital Naypyidaw. Por otro lado, la Junta ha anunciado que permitirá a tres miembros del Comité central de la Liga Nacional para la Democracia reunirse ver a gambari mañana en Naypyidaw.

martes, 6 de noviembre de 2007

Gambari en Birmania: "no hay planes" para una reunión con Than Shwe, dice la Junta

El enviado especial de la ONU a Birmania, Ibrahim Gambari, continúa su visita en el país, en estos momentos se encuentra en la capital del país, Naypyidaw, dónde hoy se ha reunido con el Equipo de Expertos del Consejo para la Paz y el Desarrollo del Estado, del que forman parte los ministros de Cultura, Información, Asuntos Exteriores y Trabajo. Aún no está claro si durante esta visita, cuyo fin está previsto para el jueves, Gambari se reunirá con el general Than Shwe; un miembro del Gobierno de Myanmar ha declarado que "de momento, todavía no hay planes para una reunión con el General".


Mientras tanto, hoy se ha confirmado que el experto en derechos humanos de las Naciones Unidas, Paulo Sergio Pinheiro visitará el país del sureste asiático entre los días 11 y 15 de noviembre, por primera vez en 4 años.

EL EXPERTO DE LA ONU EN DERECHOS HUMANOS, PAULO SERGIO PINHEIRO.


El diplomático nigeriano se reunió ayer con el ministro de Asuntos Exteriores, Nyan Win, con el que discutió la futura colaboración entre el Gobierno y las agencias de la ONU que trabajan en el país (tres días después de que la Junta anunciara su decisión de no renovar el visado a Charles petrie, máximo responsable de las Naciones Unidas en el país), además del programa para el resto de la visita. Gambari se reunió también con representantes de la Cruz Roja Internacional en el país y de algunos grupos étnicos.


Para mañana miércoles, está programado que Gambari se reúna en Naypyidaw con un grupo de diplomáticos de Rangún, que se han desplazado a la capital aislada en medio de la jungla. Se espera que el enviado de la ONU viaje mañana a Rangún, dónde intentará reunirse con Aung san Suu Kyi, cuya casa, en la que cumple arresto domiciliario desde hace años, se encuentra ahora menos vigilada que en días anteriores. El día de ayer circularon por todo Rangún rumores sobre su estado de salud, pues recibió dos visitas médicas; un portavoz de la Liga Nacional para la Democracia dijo que la líder, de 62 años, está bien, y el problema se limitó a una uña encarnada.


Por otro lado, según Democratic Voice of Burma, unos 100 monjes salieron ayer a manifestarse ayer en Mogok, en la división de Mandalay, apoyados por numerosos habitantes del pueblo. La manifestación comenzó a la una y terminó a las tres de la tarde, cuando las autoridades bloquearon la carretera en la que estaba teniendo lugar.


También ayer, en un hotel de Rangún, el magnate birmano Tay Za criticó las medidas restrictivas adoptadas recientemente por Estados Unidos en contra de él y otros empresarios cercanos al SPDC. Durante un acto de conmemoración del tercer aniversario de sus aerolíneas Bagan Air, Tay Za condenó "esas medidas que dañan al pueblo y afectan poco al Gobierno". Tay za defendió su compañía como una empresa legal, sin lazos con el Gobierno. El pasado 25 de octubre, Air Bagan anunció que suspenderá los vuelos a Singapur, cuando el banco con el que trata allí anunció que detendría su relación con la aerolínea birmana como consecuencia de las sanciones norteamercanas.


VIDEO: Reportaje de Al Jazeera con imágenes tomadas en el interior del país y una entrevista exclusiva a una activista huida de la policía.

domingo, 4 de noviembre de 2007

Gambari visita Birmania de nuevo para promover la reconciliación nacional

El enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, comenzó ayer, sábado 3 de octubre, su visita al país del sureste asiático con el objetivo de convencer a los miembros de la Junta militar en el Gobierno que lleven a cabo reformas e inicien un proceso de diálogo con los partidos de la oposición, especialmente con la Liga Nacional para la Democracia liderada por Aung San Suu Kyi. La Junta recibió a Gambari organizando manifestaciones de "respeto" a las Naciones Unidas, que han sido ampliamente publicitadas en la televisión y los periódicos estatales.


El enviado de la ONU permanecerá en Birmania "el tiempo que sea necesario", en principio hasta el 8 de noviembre. Nada más llegar a Rangún se reunió durante una hora con el coordinador de la ONU en Birmania, Charles Petrie, al que la Junta decidió expulsar el viernes debido a una declaración crítica con el Gobierno hecha pública la semana pasada. Petrie dijo en una conversación telefónica que Gambari pedirá a los generales que aclaren el posible papel de la ONU en el país tras el anuncio de expulsión. La decisión de la Junta de expulsar a Petrie ya ha provocado las críticas del Gobierno de Singapur, presidente temporal de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN), y uno de los principales socios comerciales de Birmania.

Gambari se encuentra en estos momentos en la capital del país, Naypyidaw, donde se ha reunido con el ministro de asuntos exteriores, Nyan Win, y el de trabajo, Aung Kyi, que es también el miembro de la Junta encargado de hablar con Aung San Suu Kyi, tal y como contaron a Irrawaddy fuentes diplomáticas anónimas en Rangún. Se espera que Gambari permanezca en Naypyidaw al menos hasta mañana, antes de volver a Rangún para intentar reunirse con Suu Kyi. Las mismas fuentes diplomáticas anónimas han dicho que el enviado de las Naciones Unidas podría tener problemas para reunirse con general Than Swe, máximo dirigente de la Junta, debido a las desavenencias de esta semana entre los militares y la ONU.

sábado, 3 de noviembre de 2007

La Junta expulsa al máximo responsable de la ONU en Birmania

La Junta militar birmana ha anunciado que expulsará al máximo responsable de la misión de la ONU en el país, Charles Petrie. Ayer viernes, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Myanmar mandó una carta a las Naciones Unidas en la que dice que no quiere que el Coordinador residente de la ONU continue con su trabajo en el país. La carta, firmada por el ministro de asuntos exteriores afirma que Petrie se excedió en sus funciones cuando el pasado 24 de octubre hizo pública una declaración en la que se hacían referencias críticas a la situación socio-económica del país.

CHARLES PETRIE DURANTE UN ACTO CELEBRADO EL PASADO 24 DE OCTUBRE EN RANGÚN CON MOTIVO DEL DÍA DE LAS NACIONES UNIDAS.


En aquella declaración, publicada con motivo del día de las Naciones Unidas, hacia un llamamiento al Gobierno birmano para que resuelva los problemas que asolan a un país, poniendo de manifiesto la "urgente necesidad de tratar la deriorada situación humanitaria del país". El texto hacia suya la declaración de la Presidencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobada el 11 de octubre en la que pedía al "Gobierno de Myanmar que tome todas las medidas necesarias para solucionar los problemas políticos, económicos, humanitarios y de derechos humanos que conciernen a su pueblo y resalta que el futuro de Myanmar está en manos de toda su gente". El texto del 24 de octubre terminaba diciendo que "las preocupaciones del pueblo han sido claramente expresadas durante las recientes protestas pacíficas y es obligación de todos escucharlas".


El secretario general de la ONU Ban Ki-moon expresó ayer su decepción ante la decisión del Gobierno de Birmania, que no ha puesto fecha a la expulsión ni ha declarado a Petrie persona non grata. La Junta ha hecho el anuncio justo un día antes de que el enviado especial a Birmania, Ibrahim Gambari, visite de nuevo el país y un día después de que el jueves restringiera las conexiones a Internet. La Liga Nacional para la Democracia ya ha pedido a Gambari que se reúna con una delegación de sus miembros, 46 de los cuales fueron liberados ayer por la Junta, tras ser permaneces detenidos desde la protestas de agosto y septiembre. Por otro lado, el Comité Internacional de la Cruz Roja renovó el jueves su petición a la Junta de que le permita el acceso a los detenidos en las cárceles del país y, en particular, a los arrestados durante las últimas protestas. La Junta supendió las visitas de la Cruz Roja a las prisiones en diciembre de 2005.

viernes, 2 de noviembre de 2007

Asesinado en Sri Lanka el líder político de los tamiles durante un ataque del Gobierno

El líder del ala política de los tigres tamiles de Sri Lanka, S.P. Thamilselvan, fue asesinado en la madrugada de hoy durante un ataque llevado a cabo por la Fuerza Aerea de Sri Lanka. El ataque se produjo a las afueras de Kilinochchi, ciudad situada en la zona del norte del país controlada por los tamiles, a las 6 de la mañana (hora local, 12:30 a.m. GMT). Según un comunicado publicado en la página web oficial de los rebeldes, durante el ataque también murieron 5 altos cargos del ejército de los Tigres de Liberación Tamil de Eelam (LTTE, en sus siglas en inglés).

S.P. THAMILSELVAN.


El secretario de Defensa de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, declaró a Reuters que "esto sólo es un mensaje de que sabemos dónde están sus líderes. Conozco el paradero de todos sus líderes, y si queremos, podemos atraparlos uno a uno". Según Jehan Perera, del Consejo Nacional para la Paz en Sri Lanka, "la pérdida de Thamilselvan puede significar un enorme contratiempo para cualquier esperanza para unas posibles conversaciones de paz en el futuro próximo, que en cualquier caso no eran tampoco aparentes". Thamilselvan fue el representante de los tamiles en la conferencia de paz con el Gobierno llevada a cabo el año pasado en Ginebra, conferencia que acabó en fracaso.


La violenta disputa entre el Gobierno de Sri Lanka y los separatistas tamiles, que controlan el norte de la isla y parte del este, se ha recrudecido enormemente durante los últimos meses a pesar de que, al menos sobre el papel, continúa en vigor el alto el fuego firmado en 2002; amenazando con desembocar en una guerra abierta y generalizada, cuyo resultado está lejos de ser predecible, debido al equlibrio de fuerzas en conflicto.


El jueves murieron 32 combatientes durante enfrentamientos producidos en el norte del país. El pasado 22 de octubre los LTTE lanzaron un ataque aereo contra una base del ejército en el que murieron 9 soldados comenzó en noviembre de 2005, cuando fue elegido el presidente Mahinda Rajapaksa, perteneciente al ala más dura del nacionalismo cingalés, una que ganó las elecciones anunciando la exclusión de la autonomía para los tamiles en el norte y el este y prometiendo revisar los acuerdos de paz en vigor.


La guerra entre los tamiles del norte (predominantemente hiduistas y católicos) y la mayoria cingalesa (practicantes del budismo theravada) ha causado 64.000 muertos y un millón de desplazados desde que el líder del ejército rebelde, Velupillai Prabhakaran, creara en 1972 la Nueva Milicia de los Tigres Tamiles, que en 1976 tomaría la actual denominación de Tigres de Liberación Tamil de Eelam (Eelam es la región del norte de la isla que los tamiles reivindican como propia).


VELUPILLAI PRABHAKARAN.


Las tensiones entre tamiles y singaleses vienen de antiguo (al menos, desde los tiempos del Imperio Británico, época en la que los cingaleses veían a los tamiles como privilegiados por los ingleses) y se hicieron más evidentes, cuando en 1956, 8 años después de la independencia, el gobierno del nacionalista cingalés Solomon Bandaranaike introdujo nuevas leyes que marginaban claramente a la minoría tamil (una de ellas, declarar el cingalés único idioma oficial del país). En 1972, Ceilán pasó a denominarse Sri Lanka, un nombre cingalés, y se dió preeminencia al budismo como la religión del país.