miércoles, 26 de diciembre de 2007

Preparando la vuelta de Thaksin a Tailandia

El polémico ex-primer ministro tailandés Thaksin Shinawatra anunció ayer en una rueda de prensa en Hong Kong que está dispuesto a volver a su país tras 15 meses de exilio, depués de la victoria el pasado domingo del Partido del Poder del Pueblo, formado por sus partidarios. Thaksin dijo que se encuentra preparado para regresar en una fecha indeterminada entre mediados de febrero y abril, como muy tarde. "No voy a asumir ningún cargo político", declaró, "es suficiente, dejo la política". Sin embargo, dijo que está dispuesto a servir de asesor a sus aliados políticos "completamente gratis".

THAKSIN SHINAWATRA, DURANTE LA CONFERENCIA DE PRENSA DEL 25 DE DICIEMBRE EN HONG KONG.


Si vuelve a Tailandia, Thaksin se enfrenta a cargos por corrupción en los tribunales, con respecto a lo cual aseguró: "puedo probar mi inocencia, todas las acusaciones están vacías de contenido." El primer ministro designado por la Junta militar golpista, el general retirado Surayud Chulanont ha dicho hoy que no tiene "ningún problema" en que Thaksin vuelva a Tailandia, aunque él no será primer ministro para entonces; "quiero que la situación del país vuelva a la normalidad lo antes posible, y no habrá ningún problema si Thaksin regresa".


Una vez completado el escrutinio de las votaciones, se sabe que el PPP ha conseguido 233 de los 480 escaños del Parlamento, seguido del Partido Demócrata, con 165 escaños, y el Chart Thai, con 37; resultados que los analistas interpretan como un rechazo del pueblo al golpe militar no-violento que depuso a Thaksin en septiembre de 2006. Sin embargo, los resultados podrían sufrir alteraciones, ya que la Comisión Electoral tiene que investigar ciertas denuncias por irregularidades, al menos 24 ganadores podrían ser descalificados, según el comisario electoral, Sodsri Sathayatham.


A pesar de que el cambio de Gobierno no podrá hacerse efectivo hasta dentro de un mes, el líder del PPP y más que probable próximo primer ministro, el ex-gobernador de Bangkok Samak Sundaravej, tiene previsto dar una conferencia de prensa el próximo 4 de enero en la que anunciará la formación del nuevo Gobierno. Según un portavoz del PPP, las negociaciones para formar una coalición ya han dado su fruto y el PPP cuenta con una fuerza de 254 escaños en el Parlamento.


Por otro lado, el líder de las protestas populares del año pasado contra Thaksin, el magnate de los medios de comunicación Sondhi Limthongkul, fue sentenciado ayer a tres años de prisión por difamar al ex-primer ministro. Sondhi ha sido condenado por las afirmaciones que hizo durante un mitin celebrado en Bangkok en marzo de 2006, en la que acusó a Thaksin de intentar asesinarle. Sondhi, que ha apelado la sentencia y ha tenido que pagar 300.000 baht (6.847 euros) de fianza, ya había sido condenado en marzo por difamar a un ministro de Thaksin.

Batalla naval entre los Tigres Tamiles y el ejército de Sri Lanka

La flota naval del ejército de Sri Lanka y una flotilla de barcos de los Tigres Tamiles se han enfrentado hoy frente a la costa del extremo noroeste de la isla en una batalla en la que, según fuentes gubernamentales, fueron hundidas once embarcaciones rebeldes y murieron alrededor de 40 miembros de la guerrilla separatista. Según un portavoz del ejército, los barcos tamiles estaban involucrados en tráfico de armas, la batalla tuvo lugar cerca de la isla de Delft (sesenta kilómetros al este de la localidad de Jaffna) y duró al menos cuatro horas.


El mismo portavoz informó de las fuerzas que el ejercito usó durante la batalla (una docena de naves de asalto rápido, helicópteros de guerra y cazas de fabricación israelí Kfir) pero no dió cifras de sus bajas, aunque afirmó que uno de sus barcos fue gravemente dañado. Según la versión de los tamiles, en su página web Tamilnet, un barco del ejército fue hundido y otros dos tuvieron que retirarse y solamente cuatro "tigres del mar negro" murieron en el enfrentamiento. Según muchos analistas, ambos bandos suelen exagerar las bajas del enemigo y minimizar las propias; además, rara vez es posible verificar las cifras de una guerra que, desde que fracasaron los tratados de paz hace un año, ha matado a más de 5.000 personas.


Según una fuente anónima del ejército, el martes murieron 15 guerrilleros durante enfrentamientos en el norte del país, a lo largo de la línea del frente, en el distrito de Vavuniya. Según esa misma fuente, no hubo bajas entre los soldados del ejército. Los rebeldes no hicieron ningún comentario con respecto a la noticia.


Estos enfrentamientos se producen en unos días en que las fuertes lluvias que azotan al país están provocando inundaciones que han obligado a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares. Las fuertes lluvias ya han forzado a 175.000 habitantes de las regiones del este y del centro del país a huir de sus casas. Las inundaciones y los consiguientes desalojos de pueblos enteros son comunes en la isla de Sri Lanka; entre los meses de mayo y septiembre un monzón golpea la parte sur de la isla, mientras que las zonas del noreste son azotadas por otro desde diciembre hasata enero.

lunes, 24 de diciembre de 2007

Samak Sundaravej comienza a buscar aliados para un Gobierno de coalición en Tailandia

El Partido del Poder del Pueblo ya ha empezado a buscar aliados para formar un Gobierno de coalición, en el que Samak Sundaravej sería el nuevo primer ministro, tras la victoria de ayer en la elecciones generales. El diario tailandés The Nation afirma que el PPP, que según los resultados provisionales, con un 95 % de los votos contabilizados, consiguió ayer 232 escaños, ya cuenta con el apoyo de dos pequeños partidos: el Pracharaj Party (con 5 escaños) y el Matchima Thipataya (con 7). Con ello sería suficiente para conseguir formar Gobierno, pero el PPP tiene como objetivo llegar a formar una fuerza de entre 280 y 300 parlamentarios.


TRES HIJOS DE THAKSIN SHINAWATRA, VOTANDO AYER EN BANGKOK.


El secretario general del PPP, Surapong Suebwonglee, ha dicho que en todo caso su partido esperará hasta que la Comisión Electoral anuncie el resultado oficial, lo que se prevé para el próximo 3 de enero, para confirmar oficialmente la formación de dicha coalición. Surapong dijo que invitaría entonces a los partidos a debatir cómo el nuevo Gobierno puede poner el país de nuevo a funcionar con normalidad y la mejor manera de recuperar la unidad en una sociedad enormemente dividida, así como la confianza entre los inversores.


Por otro lado, la Comisión electoral ya ha dado la cifra definitiva de participación en las elecciones: acudieron a las urnas algo más de 32 millones de votantes, el 70,27 % del total de los 45 millones y medio de tailandeses con derecho a voto. El Partido Demócrata se hizo con 165 escaños, un resultado mejor del previsto, sobre todo en las provincias del sur, donde consiguió el 88 % de los votos, y Bangkok, donde obtuvo 27 de los 36 escaños que corresponden a la capital.


La victoria del Partido del Poder del Pueblo, formación política nacida de las cenizas del ilegalizado Thai Rak Thai (Tailandeses aman Tailandia) del despuesto primer minitro Thaksin Shinawatra, supone un duro revés a la Junta militar que, liderada por el general Sonthi Boonyaratglin, dio un golpe de estado en septiembre del año pasado en nombre de la democracia, después de meses de tensiones sociales entre los detractores de Thaksin (pertenecientes sobre todo a la clase media urbana de Bangkok) y sus partidarios (que se concentran en las provincias pobres del norte). Las protestas anti-Thaksin se produjeron en Bangkok después de que la familia de Thaksin vendiera en enero de ese año las acciones de la Shin Corp (corporación de empresas de telecomunicaciones) a Temasek, holding controlado por el Gobierno de Singapur, por 2.000 millones de dólares, sin pagar impuestos.


Entre las razones del golpe, que contó con el visto bueno de la poderosísima Casa Real, se encuentra, según muchos analistas, el desafío de Thaksin al poder del rey Bhumibol Adulyalej. En los últimos meses se ha producido un pulso entre Thaksin y los suyos y la Junta que no solo ha polarizado enormemente al país, también ha afectado a la economía y ha hecho disminuir considerablemente las inversiones privadas (el crecimiento económico ha sido de un 4,3 % durante 2007, en contraste con un 5 % durante 2006).


Según algunos analistas, el conflicto entre la Junta y Tahksin se está resolviendo a puerta cerrada más que por medio de las elecciones. Según un asistente anónimo de Thaksin que ha hablado con Asia Sentinel, "Thaksin y Shonti Boonyaratglin mantienen conversaciones continuamente, tratando de resolver los problemas. Saben que el conflicto daña a todo el mundo, así que están hablando para acordar una historia que haga que Tailandia tenga un nuevo comienzo político lo más suave posible. Ese es el juego real; las elecciones son un juego a bajo nivel". A lo que añade que "la parte más difícil es encontrar algo que puedan decir al público. necesitan una buena historia, para que Thaksin pueda volver y todo el mundo este seguro de que se están siguiendo los procedimientos legales".

domingo, 23 de diciembre de 2007

El Partido del Poder del Pueblo gana las eleciones en Tailandia

El Partido del Poder del Pueblo (PPP), formación política encabezada por Samak Sundaravej e integrada por partidarios del exiliado ex-primer ministro Thaksin Shinawatra, ha ganado las elecciones generales celebradas hoy en Tailandia, las primeras tras quince meses de Gobierno de la Junta militar que dio el golpe de estado que expulsó del poder al primer ministro. Una vez que se ha contabilizado aproximadamente el 95 % de los votos, con una participación que se estima en torno al 80 % del electorado, la Comisión Electoral ha dicho que el PPP se ha hecho con 228 escaños de los 440 de los que se compone el Parlamento.

SAMAK SUNDARAVEJ, TRAS LA CONFERENCIA DE PRENSA QUE HA DADO ESTE DOMINGO EN LA SEDE DE SU PARTIDO EN BANGKOK.


Samak Sundaravej proclamó la victoria del PPP en la sede del partido en Bangkok y declaró que será el próximo primer ministro de Tailandia, con toda probabilidad. El triunfo del PPP, ha dicho, significa que "el golpe de estado ha muerto". Sundaravej áfirmó que Thaksin Shinawatra ya le había llamado por teléfono para felicitarle y dijo en una entrevista concedida a la CNN que el próximo 14 de febrero, día de San Valentín, sería un buen día para la vuelta del ex-primer ministro de su exilio londinense, pero que deberá enfrentarse a los cargos por corrupción que hay abiertos contra él en los tribunales. Samak anunció que un nuevo parlamento controlado por el PPP aprobría una ley de amnistía para permitir el regreso de Thaksin cambiaría la Constitución para permitir su retorno a la política.


El PPP, al no haber conseguido más de la mitad de los votos (al menos 241), necesita el apoyo de otros partidos. De hecho, Samak ya ha invitado a las otras formaciones políticas que han logrado escaños en el Parlamento a que se unan a su partido para formar un Gobierno de coalición. La llave del Gobierno está ahora en manos de cinco pequeños partidos políticos, especialmente el Chart Thai (con 39 escaños) y el Peau Pandin (con 29). Un alto cargo del PPP ha denunciado que el presidente del Consejo Privado del Rey, Prem Tinsulanonda, ha convocado una reunión con los líderes de ambos partidos, lo que considera una intromisión política. Hay que recordar que el golpe del año pasado contaba con el apoyo de la Casa Real tailandesa.


La segunda fuerza política del país, el Partido Demócrata, ha obtenido 166 escaños. Su líder, Abhisit Vejjajiva, ha dicho que él también está dispuesto a formar un Gobierno de coalición si el PPP no consigue formar el suyo. "Si el PPP tiene éxito en formar una coalición, el Partido Demócrata está listo para convertirse en la oposición. Si el PPP fracasa, el Partido Demócrata está dispuesto a formar su propia coalición", declaró.

El partido de Thaksin, probable ganador de las elecciones en Tailandia

Dos encuestas diferentes dan la victoria al Partido del Poder del Pueblo, nacido para sustituir al ilegalizado Thai Rak Thai de Thaksin Shinawatra y liderado por Samak Sundaravej, en las elecciones generales tailandesas. Según una encuesta de la universidad de Dusit, el PPP habría ganado 256 de los 480 escaños del Parlamento. Otra encuesta, realizada por la Universidad de Assumption, da al PPP 202 escaños. Samak Sundaravej ya ha dicho en una rueda de prensa que está dispuesto a gobernar en coalición.


VIDEO: Al Jazeera a pie de urna en Tailandia (en inglés):

sábado, 22 de diciembre de 2007

Incertidumbre en Tailandia ante las elecciones de mañana

Mañana domingo se celebran en Tailandia las primeras elecciones generales tras el golpe militar que en septiembre de 2006 expulsó del poder al primer ministro Thaksin Shinawatra. Estas elecciones tienen lugar después de que el pasado mes de agosto se aprobara, en un referendum popular, una nueva Constitución hecha a la medida por los militares golpistas. De momento, los sondeos de opinión indican que el Partido del Poder del Pueblo (PPP), formado por partidarios del exiliado ex-primer ministro, es la apuesta más segura en las urnas. Sin embargo, es poco probable que obtenga una victoria absoluta.

SAMAK SUNDARAVEJ.


La formación política partidaria de Thaksin, a cuya cabeza está el ultraconservador ex-gobernador de Bangkok Samak Sundaravej, ya ha anunciado que si gana las elecciones continuará las políticas populistas del partido de Thaksin, el Thai Rak Thai (Tailandeses aman Tailandia) ilegalizado el pasado mes de mayo por el Tribunal Constitucional, y hará todo lo posible para llevar de vuelta a Thaksin a Tailandia, aunque para ello el PPP ha de hacerse con más de la mitad de los 480 escaños del Congreso. El PPP cuenta con un fuerte apoyo en las provincias pobres del norte, dónde sus programas de sanidad y de subsidios son enormemente populares (sus adversarios lo achacan también a la compra de votos).


Frente a él se encuentra el segundo principal partido, el Partido Demócrata, el más antiguo de Tailandia, a cuya cabeza se presenta Abhisit Vejjajiva, de 43 años, profesor de Economía de la Universidad de Thammasat educado en Eton y Oxford. La sombra de Thaksin es alargada, así que el Partido Demócrata, que encuentra sus principales apoyos en la clase media de la capital y las provincias del sur, se ha visto obligado a incluir en su programa políticas populistas, como la bajada de los precios del petróleo, junto a otras encaminadas a que el país sea más atractivo para los inversores extranjeros.


Ambos candidatos dieron sus últimos mítines e hicieron las últimas promesas ayer en Bangkok. Según The Nation, más de 20.000 personas, muchas de ellas con máscaras de Thaksin Shinawatra, se congregaron en el acto final del Partido del Poder del Pueblo en Sanam Luang (una inmensa plaza junto al Gran Palacio), en él Samak Sundaravej aseguró que él ocuparía el cargo de primer ministro si el PPP forma el próximo Gobierno. Abhisit Vejjajiva reunió a unas 2.000 personas en el parque de Benjasiri (cerca del centro financiero de Bangkok) y prometió luchar contra la corrupción.

ABHISIT VEJJAJIVA.


A pesar de la ventaja del PPP, todos los analistas coinciden en que las elecciones estarán muy reñidas y seguramente no habrá una victoria aplastante de ninguno de los dos grandes partidos. Eso deja la llave del poder en manos de los partidos más pequeños. El Chat Thai ha prometido dar su apoyo a los Demócratas, aunque la mayoría de los analistas opinan que su líder, Banharn Silpa-archa, podría cambiar fácilmente de bando si se le hace la oferta adecuada. Otro partido que puede inclinar la balanza es el Puea Paendin, formado en septiembre por el antiguo aliado y ministro de Asuntos Exteriores Surakiart Sathirathai, y del que muchos afirman que recibe financiación del ejército y el apoyo de la Casa Real.


Según Thitinan Pongsudhirak, del Instituto de Seguridad y Estudios Internacionales (ISIS) de la Universidad de Chulongkorn en Bangkok, "se pueden ver ya evidencias de que las elecciones serán otro episodio de la actual lucha entre las dos principales ideas de Tailandia: la antigua versión de las instituciones establecidas y la nueva, emergente y globalizada de Thaksin. Necesitamos reducir las diferencias entre ambas, pero eso no ha sucedido porque el grupo del golpe rechazó implantar cualquiera de las políticas de Thaksin".


En un país enormemente dividido, el grupo que se encuentra detrás del golpe, con el general Sonthi Boonyaratglin a la cabeza, controla el Parlamento y muchas de las instituciones; y no parece dispuesto a renunciar al poder fácilmente. El mes de noviembre, la Comisión Electoral implantó una serie de directrices por las que no se permitía a antiguos miembros del Thai Rak Thai hacer discursos electorales e incluso se prohibía usar sus fotografías como material de campaña, medidas que incluso el líder del Partido Demócrata calificó de anticonstitucionales.


A pesar de los esfuerzos de los golpistas para desacreditar la imagen de Thaksin durante estos últimos quince meses, el ex-primer ministro, que ganó por arrolladora mayoría en dos ocasiones, sigue contando con los mismos apoyos con los que contaba antes de exiliarse. Los militares necesitan justificar el golpe en base a la corrupción de Thaksin, pero las acusaciones contra él han hecho pocos progresos en los tribunales, quizá porque muchos funcionarios estaban demasiado implicados en negocios con él y no están interesados en que las investigaciones lleguen demasiado lejos. En todo caso, con todo lo corrupta que pueda haber sido la administración de Thaksin, no destaca especialmente por ello.

SONTHI BOONYARATGLIN.


El general Sonthi Boonyaratglin ha pedido a los votantes que acepten los resultados de las elecciones generales, independientemente del partido que gane, y prometió que una victoria de los aliados de Thaksin no iba a ser causa de ningún disturbio. Sin embargo, el Parlamento designado por la Junta militar golpista aprobó el viernes una ley de seguridad interna que les permite preservar un gran poder, incluso después de las elecciones. La nueva ley da poder a la Comandancia de Operaciones de Seguridad Interna para imponer toques de queda, restringir la libertad de movimientos o controlar a los miembros del Gobierno en situaciones que considere peligrosas para la seguridad nacional. Además permite detener a sospechosos durante seis meses sin juicio, pinchar teléfonos o restringir el acceso a equipos electrónicos.


La organización de defensa de los derechos humanos con sede en Nueva York Human Rights Watch dijo el jueves que la Comisión Electoral no está tomando ningún tipo de medida ante la evidencias de que la Junta está interfiriendo en las elecciones. La ley marcial se encuentra vigente en 31 provincias del país, todas ellas feudos de Thaksin, lo que dificulta una campaña justa. Además, según la organización, los militares hicieron circular un memorandum interno de la Junta militar a mediados de septiembre, aprobado por el general Sonthi, en el que se daban instrucciones para intimidar y desacreditar al PPP y sus partidarios. Muchos candidatos y partidarios del PPP han sido amenazados, o incluso agredidos físicamente, por miembros del ejército.

viernes, 21 de diciembre de 2007

La Comisión Europea asigna 18 millones de euros de ayuda a Birmania

siLa Comisión Europea destinará 18 millones de euros en 2008 para aliviar la catastrófica situación humanitaria de cientos de miles de personas. Los receptores de la ayuda serán fundamentalmente las víctimas de la larga guerra que el Gobierno mantiene con diversas minorías étnicas y los refugiados en campos de la frontera tailandesa. Alrededor de 1,2 millones de personas se beneficiarán de estas ayudas, que serán administradas por la Oficina de Ayuda Humanitaria (ECHO) y encuazadas a través de socios operativos como ONG's europeas, agencias de la ONU y la Cruz Roja.

CENTRO TERAPEUTICO NUTRICIONAL EN EL ESTADO DE RAKHINE, EN BIRMANIA.


El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, en compañia del enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, constituyó está semana un "grupo de amigos" compuesto por 14 miembros para asistirle en conseguir el objetivo de restaurar la democracia y proteger los derechos humanos en Birmania, consultando con los generales en el poder y los líderes democráticos. Forman parte del grupo los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Rusia y Francia), cuatro miembros de la ASEAN (Indonesia, Singapur, Tailandia y Vietnam), la Unión Europea (representada por Portugal), tres importantes países de la zona (India, Japón y Australia) y Noruega.


La primera reunión de este grupo tuvo lugar el miércoles, 19 de diciembre, a puerta cerrada en la sede de Naciones Unidas en Nueva York. El embajador de Estados Unidos en la ONU, Zalmay Khalizal, calificó la reunión como un encuentro informal para ayudar a Birmania en la dirección correcta para alcanzar los objetivos presentados en la declaración del Consejo de Seguridad del pasado 11 de octubre. Ibrahim Gambari declaró que "ha sido un buen primer encuentro, habrá muchos más en el futuro" y anunció que espera volver a visitar Birmania el mes que viene.


El pasado 18 de diciembre la oposición birmana afirmó que hasta el momento no ha habido ningún signo de diálogo entre el Gobierno militar y la Liga Nacional para la Democracia (LND) durante el último mes. El portavoz de la LND, Nyan Win, dijo a la BBC que no se le ha permitido hablar con Aung San Suu Kyi y que no sabe nada de ningún contacto entre la líder democrática y el Gobierno militar tras la reunión que tuvo lugar a principios del mes pasado.

Por otro lado, el Congreso de los Estados Unidos aprobó por unanimidad el pasado 17 de diciembre conceder a Aung San Suu Kyi la Medalla de Oro del Congreso, el más alto honor que puede conceder. La concesión de la medalla, que ha de ser aprobada por el Senado, es también un mensaje dirigido a la Junta para que libere a Suu Kyi e introduzca reformas democráticas.

AUNG SAN SUU KYI.

El pasado14 de diciembre se inauguró el mayor centro tecnológico de Birmania, el Parque de Yadanabon de Tecnología de la Información y la Comunicación. En la inauguración de esta especie de Silicon Valley birmano, que empezó a construirse en junio de 2006 en medio de la jungla, estuvieron presentes el general Than Shwe y otros importantes cargos de la Junta militar. Según los medios de comunicación oficiales del Estado un total de 11 compañías extranjeras han invertido en el proyecto, incluídas empresas tailandesas, chinas, malayas y rusas. El proyecto ha sido criticado por muchos, que afirman que servirá de poca ayuda al pueblo birmano y además es poco viable, en un país en el que, en grandes ciudades como Rangún o Mandalay, el Gobierno es incapaz de proveer suficiente electricidad para los negocios. La electricidad está actualmente racionada a seis horas diarias en esas ciudades.

jueves, 20 de diciembre de 2007

Al menos ocho muertos en una emboscada del ejército karen en Birmania

Ocho personas han muerto y al menos seis resultaron heridas el martes en Birmania durante un ataque del Ejercito de Liberación de la Nación Karen (KNLA) contra un autobús que se dirigía a la localidad de Myawaddy, situada junto a la frontera con Tailandia, según una información aparecida ayer jueves en el periódico oficial New Light of Myanmar. En el autobús viajaban varios miembros de la Asociación Democrática de Budistas Karen (DKBA, en sus siglas en inglés), un grupo disidente que firmó un alto el fuego en 1994 con el Gobierno de la Junta militar, según el diario del régimen.

SOLDADOS DEL EJÉRCITO DE LA UNIÓN NACIONAL KAREN.


Este mismo diario afirma que entre los muertos se incluyen un miembro del DKBA, un niño y pasajeros sin relación aparente con la lucha entre los separatistas karen y el Tatmadaw, o ejército birmano. Sin embargo, un oficial del ejército karen dijo ayer a Irrawaddy que en el ataque murieron tres soldados del DKBA, dos soldados del Tatmadaw y siete civiles; en total, dijo que resultaron muertas y heridas alrededor de cuarenta personas. El mismo oficial añadió: "Antes de lanzar este ataque, el KNU pidió a los civiles que no viajasen en autobuses del DKBA. Si algo les sucede mientras viajan en vehículos del DKBA, el KNU no asumirá ninguna responsabilidad".


A finales del mes pasado, el ejército birmano desplegó unos 20.000 efectivos en el Estado Karen para, aprovechando la estación seca, lanzar una seríe de ofensivas contra la Unión Nacional Karen (KNU), el único grupo rebelde importante que no ha firmado un alto el fuego con el Gobierno. Según fuentes karen, durante esta ofensiva el ejército está destruyendo campos de arroz y almacenes de comida con el objetivo de reubicar por la fuerza a los habitantes de los pueblos en lugares escogidos de manera estratégica para controlarlos más efectivamente.


Según la organización de ayuda humanitaria Free Burma Rangers alrededor de 370 campesinos han muerto a manos de las tropas birmanas desde que en febrero de 2006 comenzó la campaña de realojo, que ha causado más de 30.000 desplazados, la mayoría escondidos en la jungla y muchos de ellos, unos 5.000, refugiados en Tailandia, dónde se calcula que hay entre medio y un millón de exiliados birmanos.


Despues de seis decenios de lucha, el conflicto entre los karen y el Estado central birmano es la guerra civil más antigua del mundo. Los orígenes se remontan a las postrimerías del Imperio Británico, cuyo ejército colonial se nutría fundamentalmente de soldados reclutados entre miembros de la etnia karen, predominantemente cristiana. Durante la segunda guerra mundial, los independentistas birmanos liderados por Aung San (fundador en 1942 del Tatmadaw y padre de Aung San Suu Kyi) lucharon al lado del ejército japonés, mientras que los karen se aliaron con los ingleses y los aliados.

CONFERENCIA DE PANGLONG, CELEBRADA EN FEBRERO DE 1947.


En la histórica Conferencia de Panglong celebrada en 1947 entre Aung San y los líderes de diversas minorías étnicas para luchar por la independencia y durante la cual nació la llamada Unión de Birmania, la etnia karen no tuvo representación y sus líderes ni tan siquiera fueron invitados. Tras la independencia, a finales de 1948, una serie de enfrentamientos entre ex-miembros karen del ejército colonial y las autoridades birmanas desembocó en una guerra abierta que, con mayor o menor intensidad, continúa ininterrumpidamente hasta el día de hoy y se ha cobrado más de un millón de vidas y ha generado cientos de miles de desplazados en la zona.


NOTA: Sobre los antecedentes de este conflicto, así como sobre el nacimiento del Estado birmano y su reciente historia, recomiendo el libro The River of Lost Footsteps, de Thant Myint-U, que me ha servido como fuente para el trasfondo histórico de esta entrada.

jueves, 13 de diciembre de 2007

El Gobierno malayo detiene a cinco prominentes activistas pro-indios

El Gobierno de Malasia ha detenido a 5 activistas de la organización Fuerza de Acción por los Derechos de los Hindúes (Hindraf), que organizó la protesta contra de la discriminación de la minoría hindú que tuvo lugar en Kuala Lumpur el pasado 25 de noviembre, en la que participaron al menos 10.ooo personas y que fueron duramente reprimidas por la policía. Uno de los detenidos es el consejero legal de la organización, P. Uthayakumar, el resto son cuatro líderes de la misma.

MANIFESTACIÓN DEL PASADO 25 DE NOVIEMBRE EN KUALA LUMPUR.


El Gobierno malayo a usado contra los activistas la Ley de Seguridad Interna, que permite la detención por un tiempo indefinido sin asistencia legal ni revisión judicial. Esta ley, que se cree que se usa por primera vez desde 2001, fue creada en 1960 durante un estado de emergencia declarado para combatir una rebelión comunista. La ley permite a la policía detener a cualquier persona por un periodo de 60 días si se tiene la sospecha de que "ha actuado, está a punto de actuar o es probable que actue de cualquier manera que sea perjudicial para la seguridad de Malasia". Después de los 60 días, el Ministerio del Interior puede extender el periodo de detención hasta dos años, sin tener que enviar pruebas a los tribunales, simplemente con una orden de detención que es renovable indefinidamente.


La Ley de Seguridad Internma ha sido usada por el Gobierno en repetidas ocasiones para combatir la disidencia política de todo tipo, tanto de minorías étnicas como de organizaciones feministas, organizaciones de defensa de los derechos humanos o partidos políticos de la oposición. En 2001, la ley fue aplicada a algunos miembros del Partido por la Justicia Nacional y, tras los atentados del 11 de septiembre fue usada tomando como excusa la guerra contra el terrorismo.


Las autoridades malayas han dicho recientemente que están investigando las posibles relaciones del Hindraf con redes terroristas internacionales. El fiscal general malayo, Abdul Gani Patail declaró recientemente que el Hindraf está tratando de establecer relaciones con organizaciones como los Tigres Tamiles de Liberación de Eelam (LTTE) de Sri Lanka, grupo que está clasificado como terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea. El Hindraf ha negado que dichos vínculos existan y ha acusado al Gobierno de tratar de intentar quitar apoyos al grupo tras la publicidad internacional que la recientes protestas han dado a la situación de la minoría india en Malasia.

Mientras tanto, continúan estando acusados de intento de asesinato 31 participantes en las protestas, cuyo juicio comenará el próximo 14 de enero. La fiscalia acusó en un principio a 26 manifestantes de intentar asesinar a un policia que resultó herido durante los enfrentamientos que se produjeron en la protesta, días después acusó a otros cinco. Los acusados, de edades comprendidas entre los 18 y los 54 años, se enfrentan a penas de hasta 20 años de cárcel.

martes, 11 de diciembre de 2007

Ban Ki-moon advierte a la Junta birmana: "Nuestra paciencia se está acabando"

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, advirtió el lunes en Bangkok al Gobierno birmano de que a la comunidad internacional se le está acabando la paciencia y dijo que la Junta debe implantar un régimen democrático y dejar de castigar a su propio pueblo. "El pueblo de Myanmar ha sufrido el aislamiento por demasiado tiempo, ahora es el momento propicio para que el país disfrute de democracia y libertad." Sin embargo, el secretario general no propuso ninguna medida de presión concreta.

BAN KI-MOON CON EL REY Y LA REINA DE TAILANDIA, AYER, EN EL PALACIO DE CHITRALADA EN BANGKOK.


Ban Ki-moon calificó de "buen comienzo" el nombramiento de un ministro de Relaciones para mantener conversaciones con Aung San Suu Kyi y pidió que se hagan esfuerzos adicionales para que la líder pueda entablar un diálogo profundo con los dirigentes del país. Ki-moon también resaltó el especial papel que pueden jugar los países de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) en la promoción de la democracia en uno de sus países miembros.


Las declaraciones se produjeron durante una rueda de prensa conjunta entre el secretario general de la ONU y el primer ministro de Tailandia, Surayudh Chulanont, y coincidieron con el Día de los Derechos Humanos. Ki-moon agradeció la aportación de tropas a diversas operaciones de paz de la ONU que ha hecho Tailandia, que tiene previsto enviar 800 soldados a Sudán para que formen parte de la misión híbrida de la Unión Africana y las Naciones Unidas, UNAMID.

Ban Ki-moon también pronunció un discurso dirigido a la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico, cuya sede se encuentra en Bangkok, sobre el cambio climático, en el que abogó por un desarrollo sostenible ambientalmente. Hoy, Ki-moon ha viajado a Bali para dar un discurso en la Convención sobre el Cambio Climático.

Mientras tanto, el relator para los derechos humanos de la ONU, Paulo Sergio Pinheiro, informará hoy en Ginebra al Consejo de Derechos Humanos de la ONU acerca de su reciente visita a Birmania. Pinheiro hizo público un informe (ver avance en .pdf) el pasado viernes sobre la situación humanitaria en Birmania en el que afirma que murieron al menos 31 personas durante la represión de las protestas de septiembre y más de 600 personas continúan detenidas, unas cifras más elevadas que las que reconoce la Junta.


Por otro lado, la Asamblea General de la ONU aprobó la semana pasada el presupuesto del que dispondrá el enviado especial a Birmania, Ibrahim Gambari, el año que viene para continuar con su trabajo de mediación: Gambari contará con 865.000 dólares.

sábado, 8 de diciembre de 2007

Violencia electoral en Tailandia

Video de Al Jazeera sobre la violencia electoral en Tailandia. El país del Sureste Asiático se encuentra en plena campaña para las elecciones del próximo 23 de diciembre, las primeras tras el golpe militar que expulsó del poder al primer ministro Thaksin Shinawatra el año pasado. La compra de votos es frecuente durante las campañas electorales (ya sea con dinero, bonos canjeables por gasolina o incluso viagra para los votantes más ancianos).

Pero aún más inquietante resulta la contratación de pistoleros y asesinos a sueldo para intimidar, e incluso asesinar, a los rivales políticos: ya ha sido asesinado el gobernador de la provincia de Phrae, quien apoyaba al Partido del Poder del Pueblo, formación política creada por los partidarios de Thaksin Shinawatra para sustituir al Thai Rak Thai ("Los tailandeses aman Tailandia"), disuelto por el Tribunal Constitucional en mayo. Según los sondeos, el PPP tiene todas las papeletas para ganar las elecciones.

viernes, 7 de diciembre de 2007

Informe de la ONU: al menos 31 muertos en la represión de las protestas en Birmania

Las autoridades militares birmanas mataron al menos a 31 personas durante la represión de las protestas pro-democráticas que tuvieron lugar hace dos meses, según el relator para los derechos humanos de la ONU, Paulo Sergio Pinheiro, que visitó el mes pasado el país del Sureste asiático para evaluar la situación humanitaria. Pinheiro ha dicho que más de 600 personas siguen detenidas por las autoridades (que sostienen que sólo son 80) y que al menos 74 más se encuentran desaparecidas.


Pinheiro afirma, en un informe (ver avance del mismo, en .pdf) que tiene previsto presentar la semana que viene ante el Consejo de los Derechos Humanos de la ONU, que los detenidos son víctimas de torturas y tratamiento cruel, inhumano y degradante. "Desde la represión, ha habido un creciente número de informes de muertes bajo custodia, así como palizas, maltratos, falta de alimentos, agua o tratamiento médico e instalaciones de detención en condiciones de hacinamiento y condiciones malsanas en todo el país". Pinheiro ha dicho que recibió "informes creibles" de un monje detenido entre el 27 de septiembre y el 5 de octubre de que al menos 14 personas, incluidos 8 monjes y un niño, han muerto estando bajo custodia debido a las pésimas condiciones.

Dos meses después de la brutal represión que puso fin a las protestas, la Junta militar del Consejo para la Seguridad y el Desarrollo del Estado (SPDC) ha recuperado totalmente el control del país y respira tranquila tras haber hecho frente al mayor desafío al que se ha enfrentado en dos decenios. Las calles de las principales ciudades están tranquilas, muchos monasterios budistas de Rangún están vacíos y continúan las detenciones prácticamente cada día.

Nuevo informe sobre la represión de las recientes protestas en Birmania

La organización estadounidense de defensa de los derechos humanos Human Rights Watch con sede en Nueva York ha hecho público hoy un informe sobre las protestas contra la Junta militar birmana, y la brutal represión de las mismas ejercida por las fuerzas de seguridad del Estado, que tuvieron lugar los pasado meses de agosto y septiembre. Según el informe, la represión fue mucho más dura de lo que la Junta viene admitiendo y aún no ha terminado, continúan las redadas nocturnas en busca de disidentes, así como el despojo de sus túnicas a muchos monjes.


Este informe, de 140 páginas, es probablemente el más completo realizado hasta la fecha acerca de la crisis birmana. Se ha basado en más de cien entrevistas a testigos realizadas en Birmania y Tailandia, algunas de ellas a monjes que tuvieron un papel crucial en la organización de las protestas. El informe afirma que el número de víctimas mortales es mucho mayor que los 15 reconocidos por el Gobierno hasta el momento (el informe da como confirmadas 20 muertes, pero también afirma que probablemente la cifra es mucho mayor) y hace un llamamiento a la comunidad internacional para que endurezca las sanciones contra la Junta.

INFORME: Crackdown, Repression of the 2007 Popular Protests in Burma, en .pdf.

miércoles, 5 de diciembre de 2007

La Junta birmana libera a miles de presos comunes como maniobra de distracción

La Junta militar birmana ha liberado a más de 8.500 presos durante las dos últimas semanas para celebrar el inicio de las reuniones del comité que elaborará el borrador de una nueva constitución, según publicó el martes el periódico oficialista The New Light of Myanmar. El anuncio se produjo el mismo día en que el coordinador de la ONU en el país, Charles Petrie, abandonó el país después de que el Gobierno decidiera no renovarle el visado como represalia por las críticas que Petrie hizo a finales de octubre de la situación económica del país. Además, el anuncio ha sido hecho un día antes del Día Nacional de Birmania, en el que se conmemora una huelga estudiantil que tuvo lugar en 1920 para protestar contra del Gobierno colonial inglés.


Entre los 8.585 amnistiados se encuentran solamente 20 presos políticos. Según una lista "incompleta" de la Asociación para la Asistencia de Prisioneros Políticos (AAPP), con sede en Mae Sot (Tailandia), permanecen en prisión 706 detenidos por motivos políticos desde que comenzaron las manifestaciones el 22 de agosto, que se suman a los 1.158 presos políticos encarcelados antes de esa fecha.


Según Tate Naing, secretario de la AAPP, la liberación de prisioneros no es más que un espectáculo que la Junta lleva a cabo anualmente de cara a la comunidad internacional. La Junta además no tiene ningún reparo en liberar a presos comunes para que le hagan el trabajo sucio: en agosto, durante el inicio de las recientes protestas liberó a cientos de presos comunes para que formaran bandas que se ocuparan de acosar y detener a los opositores.


Considerando todo esto, sorprende la noticia publicada hoy en El País cuyo titular reza: "La Junta birmana amnistía a más de 8.500 presos". Posiblemente El País da una importancia desmesurada a la noticia (otros medios, como la BBC o Al Jazeera, que han realizado un seguimiento mucho más serio, continuado y riguroso de la crisis ni siquiera mencionan la amnistía), pero es que además sólo da la cifra de 80 personas detenidas actualmente, que se encuentran "pendientes de más investigaciones sobre su participación en las manifestaciones, informó el jefe policial". Esta cifra aparece a continuación de un párrafo en el que se dice que "El jefe de la policía nacional, Khin Yi, dijo ayer en una conferencia de prensa que 2.927 personas, entre ellas 596 monjes budistas, habían sido arrestados en septiembre, cuando los soldados aplastaron las mayores protestas contra la Junta Militar en casi 20 años."


De este modo, leyendo la noticia de El País se saca la conclusión de que sólo permanecen detenidas 80 personas de las arrestadas durante las pasadas manifestaciones, cifra que sólo la Junta (la única fuente al respecto que cita El País) defendería. La amnistía concedida por la Junta no es más que una maniobra vergonzosamente burda para hacer propaganda de su "Camino a la democracia"; leyendo la noticia de El País, cabe tener serías dudas sobre sí el periódico más importante de España no ha caido en la trampa.

martes, 4 de diciembre de 2007

El Gobierno malayo acusa a 26 indios de intento de asesinato

El Gobierno de Malasia ha acusado a 26 ciudadanos de etnia india de intentar asesinar a un policía durante la manifestación que tuvo lugar en Kuala Lumpur el pasado 25 de noviembre en protesta por la discriminación que sufre la minoría india en el país. El fiscal general malayo ha declarado que un policía resultó gravemente herido tras ser atacado con ladrillos y tuberías y que las acusaciones no tienen nada que ver con la raza. El abogado defensor de los acusados, Manoharan Malayalam, ha afirmado que estamos ante "una clara represalía en contra de los indios llevando a cabo una acusación maliciosa basada únicamente en la raza".

FUERZAS DE SEGURIDAD MALAYAS HACIENDO USO DE GASES LACRIMÓGENOS PARA DISOLVER LAS PROTESTAS DEL PASADO 25 DE NOVIEMBRE EN KUALA LUMPUR.


Las manifestaciones y la dura represión de las autoridades no sólo han dado eco internacional a la situación de la minoría india en Malasia y las políticas discriminatorias de la mayoría de etnía malaya que detenta el poder, también han creado un pequeño conflicto diplomático entre India y Malasia: El primer ministro indio, Manmohan Singh dijo el pasado viernes que "este es un asunto que nos preocupa, siempre supone una fuente de preocupación que la gente de la India se encuentre en dificultades". El ministro de asunto exteriores malayo, Syed Hamid Albar, respondió el sábado que su gobierno trataría a sus ciudadanos de acuerdo con sus propias leyes.


Durante la semana, M Karunanidhi, ministro de estado de Tamil Nadu (estado del que son originarios la mayoría de los indios malayos) había expresado su preocupación por la situación de los tamiles en el país del Sureste Asiático y pidió a Singh que interviniera para proteger los derechos de los tamiles. El ministro de justicia malayo respondió que "esto es Malasia, no Tamil Nadu" y que el asunto "no tiene nada que ver con él".

lunes, 3 de diciembre de 2007

La Junta birmana rechaza la participación de la LND en su proceso de reforma democrática

La Junta militar del Consejo para la Paz y el Desarrollo del Estado (SPDC) que gobierna Birmania ha anunciado que la Liga Nacional para la Democracia, el partido liderado por Aung San Suu Kyi, no tendrá ningún papel en el proceso de transición hacia una "democracia disciplinada" que está llevando a cabo la Junta. El ministro de Información, Kyaw Hsan, dio una rueda de prensa en la que dijo que el panel designado por los militares que está elaborando el borrador de una nueva constitución "no necesita ninguna ayuda externa".

EL MINISTRO DE INFORMACIÓN DE MYANMAR, KYAW HSAN, EL PASADO MES DE MAYO.


Esta declaración se produce a pesar de tres recientes encuentros mantenidos entre Aung San Suu Kyi y el ministro de Trabajo y de Relaciones, Aung Kyi. Este último dijo que ha habido "progresos positivos" durante esas conversaciones, pero no dio más detalles. En todo caso, fuentes del interior de Birmania han declarado a la BBC que las conversaciones se mantienen en un nivel de mera aproximación entre las partes.


El ministro de Información se refirió también a las recientes protestas en la rueda de prensa. Kyaw Hsan las despachó diciendo que son "triviales para el país en su totalidad", culpando de ellas a "falsos" monjes y a grupos extranjeros. "Los levantamientos se disolvieron en un espacio de tiempo muy corto simplemente porque el pueblo en general no tomó parte en ellos y porque nuestras fuerzas de seguridad fuerons capaces de dar golpes preventivos".


El Comité para elaborar el borrador de una nueva constitución ha empezado su cometido hoy. Este es el tercer paso de los siete contemplados en la "Hoja de Ruta hacia un nuevo estado democrático", establecidos en 2003 por el general Khin Nyunt: (1) Reunión de la Convención Nacional, (2) implementación de un proceso para permitir el establecimiento de un "genuino y disciplinado sistema democrático", (3) elaborar el borrador de una nueva constitución, (4) adoptar una constitución por medio de un referendum nacional, (5) celebrar elecciones libres y justas, (6) convocar a los cuerpos elegidos y (7) crear órganos de gobierno instituidos por el cuerpo legislativo.

DOS MONJES CAMINAN BAJO UN ANUNCIO DE LA CONVENCIÓN NACIONAL, EL PASADO MES DE OCTUBRE EN RANGÚN.


El primer paso fue completado el pasado 3 de septiembre, 4 años después de que se reiniciaran las actividades de la Convención Nacional tras siete años suspendidas. El nombramiento del comité formado por 54 personas que redactarán el borrador de la constitución (es decir, el paso 3) se produjo el 18 de octubre. No está claro si se produjo el paso 2 o si la Junta simplemente decidió saltárselo. No se ha establecido ningún plazo para completar dicho borrador.


Por otro lado, hoy hizo público un informe la oganización Salween Watch, con sede en Chiang Mai (Tailandia) denunciando el daño ecológico causado por una presa que se está construyendo en el norte de Birmania. La presa de Shweli es la primera central hidroeléctrica construida y operada por China en Birmania. Al amparo de un acuerdo con el Ministerio de Energia Eléctrica de Birmania, un consorcio chino va a operar la estación durante 40 años. Compañías chinas recibirán el 80 por ciento de los beneficios generados. Éste es el primero de una serie de proyectos que se están construyendo predominantemente para exportar energía a China.

Decenas de muertos en un enfrentamiento armado en el norte de Sri Lanka

Treinta y nueve rebeldes tamiles y seis soldados han muerto hoy durante un combate entre el ejército de los Tigres de Liberación Tamil de Eelam (LTTE) y el ejército de Sri Lanka, en el distrito de Mannar, en el noroeste del país, según el ejército del país. Udaya Nanayakkara, portavoz del ejército cingalés, ha declarado que el combate se produjo cuando el LTTE atacó posiciones que el ejército había capturado el sábado. "Hemos rechazado el ataque con éxito y hemos tomado represalias", afirmó. 35 rebeldes habrían muerto en ese ataque y otros cuatro en otro combate en la frontera que separa la región del norte controlada por los tamiles del resto del país.

POLICIAS VIGILAN EL DÍA 29 DE NOVIEMBRE EL CENTRO COMERCIAL DE COLOMBO EN EL QUE TUVO LUGAR EL ATENTADO DEL DÍA ANTERIOR.


Ayer domingo había un fuerte control del ejército en la capital, Colombo. Tropas fuertemente armadas y policías registraban prácticamente cada uno de los vehículos que entraba en la ciudad. La policía afirma que ha realizado decenas de detenciones de tamiles en la capital desde el sábado y que ayer abortó un intento de atentado con bomba.

El toque de queda y el refuerzo en las medidas de seguridad vienen tras el atentado con bomba del pasado miércoles en la capital, que mató a 16 personas y dejó heridas al menos a 37. El atentado se produjo horas después de que un atentado suicida matara a dos personas. El Gobierno del país responsabilizó enseguida a los tamiles de los atentados, que tuvieron lugar un día después de que Velupillai Prabhakaran, el dirigente del LTTE, hiciera unas declaraciones en las que afirmaba que los esfuerzos de paz son una pérdida de tiempo. El jueves el primer ministro Ratnasiri Wickramanayake dijo en el parlamento que el ejército bombardeará a los tigres tamiles hasta poner fin al terrorismo.


La violencia entre el Gobierno de Sri Lanka, controlado por la mayoría budista cingalesa, y la minoría hindú tamil se ha recrudecido especialmente en los últimos meses, en lo que es casi una guerra total. El pasado 2 de noviembre fue asesinado el líder político de los tamiles, S.P. Thamilselvan, representante de los tamiles en los acuerdos de paz que acabaron el año pasado en fracaso en Ginebra. Más de 70.000 personas han muerto desde 1983 como consecuencia del conflicto, 5000 en los últimos dos años.

jueves, 29 de noviembre de 2007

Detenido uno de los organizadores de las protestas del domingo en Malasia

La policia malaya ha detenido hoy a V. Ganapathy Rao, uno de los organizadores de las protestas en contra de la discriminación de la minoría hindú en Malasia que tuvieron lugar el pasado fin de semana en Kuala Lumpur, en las que tomaron parte unos 10.000 manifestantes. Ganapathy es uno de los tres líderes del grupo Hindu Rights Action Force (Hindraf). Según P. Uthayakumar, otro de los tres líderes, fue detenido por la policía sin que ésta le diera razón alguna; él mismo espera ser arrestado de un momento a otro en cualquier momento, junto al tercer líder del Hindraf, su hermano Wyatha Moorthy.

PROTESTAS EL PASADO DOMINGO EN KUALA LUMPUR, LAS FUERZAS DE SEGURIDAD USARON CAÑONES DE AGUA TRATADA CON AGENTES QUÍMICOS IRRITANTES.


Unos 80 indios fueron llevados ante los tribunales por tomar parte en las manifestaciones, acusados de reunión ilegal. Muchos fueron puestos en libertad bajo palabra. El martes, el primer ministro malayo Abdullah Badawi lanzó un mensaje de advertencia a los manifestantes, amenazándoles con hacer uso de la Ley de Seguridad Interna, una ley creada al final de la era colonial británica ideada para combatir la amenaza comunista que permite detenciones indefinidas sin juicio.


Los tres líderes del Hindraf ya fueron detenidos el pasado viernes acusados de incitar a la sedición y a los disturbios raciales en un discurso que dieron en un mitin celebrado recientemente en las afueras de Kuala Lumpur. Sin embargo, el lunes se desestimaron los cargos debido a que la acusación fue incapaz de proporcionar al tribunal una transcripción traducida al malayo de aquellos discursos, que fueron hechos en tamil.

domingo, 25 de noviembre de 2007

Dura represión de una manifestación de la minoría india en Kuala Lumpur

Este domingo ha tenido lugar en Kuala Lumpur la manifestación más grande hasta el momento de la minoría india en el país. Unos 10.000 indios salieron a las calles de la principal ciudad del país para protestar en contra de la discriminación que sufre su comunidad y los privilegios de los que disfruta la mayoría malaya. Los manifestantes fueron duramente reprimidos por las fuerzas del orden, que usaron gases lacrimógenos y cañones de agua (aderazada con irritantes químicos) para dispersarlos; según los organizadores de las protestas, fueron arrestados 400 manifestantes y 19 resultaron heridos. Las autoridades han dicho que todavía no pueden ofrecer cifras.


La protesta se ha producido a pesar de que la policía malaya detuvo el viernes a algunos de sus principales organizadores. Los detenidos eran tres líderes del grupo de Fuerza de Acción por los Derechos de los Hindues (HINDRAF, en sus siglas en inglés), que fueron arrestados al amparo de la Ley de Sedición (una ley de la era colonial) por hacer discursos sediciosos en una manifestación recientemente celebrada en las afueras de la capital. La manifestación de hoy no recibió autorización oficial, con el argumento de de que interrumpiría el tráfico y la vida normal de la ciudad. Según la ley malaya, están prohibidas las reuniones de más de 5 personas en la calle.


El objetivo "oficial" de la protesta, que tuvo lugar junto a las famosas Torres Petronas, era pedir al Gobierno británico el pago de 4 billones de dólares a los dos millones de indios que viven en Malasia cuyos ancestros fueron llevados a trabajar al país en el siglo XIX; pero según el corresponsal de la BBC en Kuala Lumpur, el verdadero objetivo era poner de manifiesto el tratamiento injusto que los indios reciben en Malasia. Para llamar la atención sobre esa situación, un abogado malayo de origen indio ha demandado a Gran Bretaña, a la que pide una compensación de un millón de libras esterlinas a cada uno de los indios que actualmente se encuentran en Malasia.


A principios de este mes, se produjeron las protestas más grandes en el país desde 1998, pidiendo reformas electorales ante las próximas elecciones, que está previsto que se celebren el año que viene. Según los organizadores, 40.000 malayos salieron a la calle el pasado 10 de noviembre, 245 de los cuales fueron detenidos por la policia (18 de ellos menores de edad), lo que ha provocado protestas de diversos grupos de defensa de los derechos humanos, entre ellos Human Rights Watch. Las protestas se dirigian contra el Gobierno del primer ministro Abdullah Badawi, que subió al poder en 2003 prometiendo transparencia y acabar con los sobornos, uno de los males endémicos del país. Pero su gobierno ha ido perdiendo progresivamente apoyos a consecuencia de la corrupción y sospechas generalizadas de fraude electoral para mantenerse en el poder a toda costa.


Las desigualdades y tensiones raciales y étnicas son un problema que viene de antiguo en el país del Sureste Asiático, de unos 27 millones de habitantes, y estallaron de una manera especialmente virulenta en 1969, cuando unos enfrentamientos entre chinos y malayos, cuya causa es aún motivo de controversia, dejaron 200 muertos. El poder está intimamente relacionado con la raza; los malayos originarios (llamados bumiputras o "hijos de la tierra") componen la etnia mayoritaria, que controla la política y ocupa el 90% de los puestos públicos. La minoría más numerosa es la china, que detenta el poder económico en gran medida. Los indios conforman un 8% de la población y ocupan la posición más baja de la escala social.


En 1971, el Gobierno implantó la Nueva Política Económica, para contrarrestar la marginación que entonces se percibía que sufrían los malayos. Esta política impuso un sistema de cuotas de empleo y en las universidades, así como subsidios especiales para los miembros de la etnia malaya, con el objetivo, cumplido, de reestructurar la organización social en favor de la mayoría bumiputra.


Los más perjudicados en estas tensiones raciales son los indios. En su mayoria tamiles provenientes del sur de la India, llegaron al país como trabajadores no-cualificados durante el periodo colonial. Cuando Malasia se independizó en 1957, muchos de ellos, analfabetos y pobres, no obtuvieron la ciudadanía, lo que excluyó a muchos de conseguir trabajos legales; a pesar de que componen alredeor del 8% de la población, tan sólo son propietarios de menos del 2% de la riqueza.


VIDEO 1: Ethnic Indians Protests in Malaysia. Noticia de Al-Jazeera sobre las protestas en Kuala Lumpur.

VIDEO 2: People and Power: Race and Rights. Reportaje de Al-Jazeera sobre las tensiones interraciales y la situación de los indios en Malasia.

viernes, 23 de noviembre de 2007

La ASEAN y la Unión Europea estrecharán lazos en seguridad y comercio

Los líderes de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) y la Unión Europea acordaron ayer en Singapur iniciar un plan de 5 años cuyo objetivo es estrechar los lazos en materia de seguridad y comercio. Tras tres días de debate entre los líderes asiáticos acerca de la situación en Birmania, los miembros de la ASEAN se volcaron en negociar con la Unión Europea para establecer el plan y continuar con las conversaciones para llegar a un acuerdo de libre comercio.

EL PRESIDENTE DE LA COMISIÓN EUROPEA, JOSÉ MANUEL BARROSO, AYER EN SINGAPUR.


Durante las discusiones entre la UE, que el lunes endureció las sanciones en contra de la Junta militar birmana, y la ASEAN, que está en contra de aplicar sanciones contra uno de sus países miembros, ambas partes confirmaron que Myanmar no estaría excluida de las negociaciones para ese acuerdo. El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que la región debe moverse más allá del debate sobre Birmania y que "aunque Myanmar es un asunto significativo, las relaciones entre la ASEAN y la UE no deben ser secuestradas por ese asunto". Las conversaciones entre ambas organizaciones acerca del libre comercio comenzaron en mayo, y desde entonces han evolucionado poco.


Ambas organizaciones hicieron un llamamiento conjunto al Gobierno de Myanmar para que introduzca reformas democráticas, y dieron la bienvenida a la decisión de la Junta de iniciar el diálogo con la líder demócrata Aung San Suu Kyi. José Socrates, el presidente de turno de la Unión Europea dijo: "no estoy de acuerdo con que la UE y la ASEAN tengan diferencias fundamentales sobre Myanmar, ambos queremos derechos humanos y democracia".


Aunque el Gobierno birmano es quizá el que atropella de manera más sistemática y brutal los derechos humanos en la región, el historial de otros miembros de la ASEAN a este respecto no está enteramente limpio. Por ejemplo, en Indonesia son frecuentes las torturas en las cárceles y las comisarias y prevalece una "cultura de la impunidad" con respecto a ello, tal y como ha revelado recientemente un informe de la ONU.


En Malasia, el sistema político y legal beneficia claramente a la mayoría malaya en detrimento de las minorías china e india. Este mes han tenido lugar en ese país las protestas más grandes desde hace casi 10 años para pedir una reforma electoral antes de las elecciones del año que viene. Las protestas en Kuala Lumpur fueron reprimidas con gases lacrimógenos y cientos de manifestantes fueron detenidos. Hoy, la policia malaya ha detenido a varios líderes de un grupo de defensa de los derechos de la minoría india, acusándolos de sedición, debido a que habían organizado una manifestación para este domingo pidiendo la igualdad.


En Camboya, de actualidad estos días por el inicio de los juicios contra altos cargos del Gobierno de los jemeres rojos, son frecuentes los desalojos forzosos de pueblos enteros. Hoy, Amnistía Internacional ha denunciado que dos personas perdieron la semana pasada la vida a manos de las fuerzas de seguridad durante uno de estos desalojos, en el que fueron detenidas doce personas y desalojadas 317 familias.

martes, 20 de noviembre de 2007

Los miembros de la ASEAN acuerdan un estatuto regional

Los diez miembros de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) han firmado hoy en Singapur un estatuto sin precedentes orientado a dar a la organización una identidad legal que toma como modelo a la Unión Europea. El estatuto de la ASEAN cuenta entre sus principios con el de la promoción de los derechos humanos y la democracia. Además, en él la Asociación se compromete a establecer una agencia que vigile el cumplimiento de esos principios en la región. Sin embargo, no hay mingún tipo de poder coercitivo que asegure el cumplimiento de dicho estatuto, el cual preserva el principio de no-intervención en asuntos internos de los países de la organización.


LA PRESIDENTA FILIPINA, GLORIA MACAPAGAL ARROYO, CONTEMPLA COMO CORTAN UNA TARTA EL PREMIER CHINO WEN JIABAO, EL PRIMER MINISTRO JAPONÉS, EL PRIMER MINISTRO DE SINGAPUR, LEE HSIEN LOONG Y EL PRESIDENTE DE COREA DEL SUR ROH MOO-HYUN, DURANTE UNA CEREMONIA DE CONMEMORACIÓN DE LOS 10 AÑOS DE LA COLABORACIÓN DE LA ASEAN Y LOS TRES PAÍSES ASIÁTICOS, HOY EN SINGAPUR.


La presidenta filipina, Gloria Macapagal Arroyo sugirió ayer que su país podría negarse a ratificar el estatuto si la Junta militar birmana no se compromete a iniciar reformas democráticas y liberar a Aung San Suu Kyi, durante una cena informal de los jefes de estado en un hotel de Singapur. Fue la primera vez que un miembro de la Asociación trató el problema directamente durate esta cumbre. Aunque el asunto ya había salido a relucir por la tarde, en una reunión de los ministros de comercio, en la que también estaba presente una representante de los Estados Unidos, Susan Schwab. La norteamericana dijo en esa reunión que la situación en Birmania esté deteniendo las negociaciones para un tratado de libre comercio entre los Estados Unidos y la ASEAN.


La credibilidad de la ASEAN se está viendo seriamente comprometida por su actitud frente a la crisis de Birmania. La Asociación se enfrenta a un gran dilema con respecto a su miembro más díscolo: por un lado, su historial de atropellos de los derechos humanos empaña gravemente su prestigio; por otro, muchos países vecinos dependen en gran medida de sus recursos energéticos (por ejemplo, el 20% de la electricidad que consume Tailandia depende del gas birmano). desde que en 1997 la ASEAN aceptó a Birmania como miembro, ha adoptado una actitud de "no-confrontación", pero muchos consideran que la presencia de Myanmar en la ASEAN supone un lastre para el desarrollo del resto de los países. En todo caso, la suspensión de Myanmar es bastante poco probable: la ASEAN sólo puede tomar decisiones con el consenso de todos sus miembros, por lo que Birmania tendría que estar de acuerdo con su propia suspensión para que ésta se llevara a cabo.


Por otro lado, Aung San Suu Kyi se reunió ayer con el ministro de Relaciones de Myanmar, Aung Kyi. No ha trascendido el contenido de dicha reunión, la tercera que mantienen desde que la Junta le asignó a él para hablar con la líder de la Liga Nacional para la Democracia.


El enviado especial de las Naciones Unidas, Ibrahim Gambari, no se reunirá mañana con los miembros de la ASEAN para informarles de la situación en Birmania. La junta había pedido el domingo que esa reunión no se produjera; el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dio una rueda de prensa ayer en la que anunció que la reunión no tendrá lugar. Sin embargo, Gambari ha podido salvar de alguna manera la situación y mantendrá encuentros privados con los líderes asiáticos para informarles.


Mientras tanto, la Unión Europea comenzó a aplicar ayer nuevas sanciones en contra de la Junta birmana, tal y como anunció a mediado de octubre. Las sanciones están dirigidas en contra de 1207 empresas birmanas, amplían las prohibiciones de visados y endurecen los bloqueos de cuentas de los miembros de la Junta y gente de su entorno. Además, prohiben nuevas inversiones en el país y bloquean tanto las exportaciones como las importaciones de piedras preciosas y maderas.

domingo, 18 de noviembre de 2007

Cumbre de la ASEAN en Singapur con la crisis en Birmania como telón de fondo

Hoy ha dado comienzo en Singapur la 13 cumbre de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN). Los temas principales de la cumbre serán la integración regional y el cambio climático. De momento, la situación humanitaria en Myanmar no está en la agenda de la reunión, de hecho, el secretario general de la ASEAN, Ong Keng Yong, ha rechazado la petición del Senado de los Estados Unidos hecha el viernes a la ASEAN de suspender a Birmania hasta que la Junta del SPDC de muestras de respeto a los derechos humanos.

EL SECRETARIO GENERAL DE LA ASEAN, ONG KENG YONG.


Ong ha respondido que no está de acuerdo con una estrategia de confrontación con el Gobierno de Birmania. El secretario general de la ASEAN dijo a los periodistas que "Myanmar forma parte de nuestra familia", a lo que añadió que "es como si, como padre, tuvieras un hijo problemático y le dijeras "ve al sanatorio, vete de mi casa, no quiero hablar contigo". Birmania firmará está semana un acuerdo de la ASEAN para proteger los derechos humanos y fortalecer la democracia.

Uno de los puntos más importantes de la cumbre es la creación de una zona de libre comercio en la región para tratar de evitar quedarse detrás de las potencias económicas de la zona, China e India. Está previsto que esta semana los países integrantes firmen un acuerdo para iniciar un proceso de integración económica que se completaría en 2015, con la creación de un mercado único. Los países de la ASEAN tienen una economía de un billón dólares (cifra ligeramente superior a la de la India), pero gran parte la producción está a cargo de multinacionales, muchas de las cuales están trasladándose a China.

Por otro lado, los gobiernos de Laos y Camboya, también pertenecientes a la ASEAN, han condenado las sanciones impuestas a Birmania por parte de varios paises occidentales tras las protestas de septiembre. Mientras tanto, la Junta militar birmana ha manifestado estar en contra de una reunión que el enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, tiene previsto mantener el miércoles con los miembros de la ASEAN y otras naciones (Australia, China, India, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur) en la que informará sobre la situación en el país.

sábado, 17 de noviembre de 2007

China pide a la Junta birmana que "acelere las reformas democráticas"

El Gobierno de China ha pedido a la Junta militar que gobierna Myanmar que acelere las reformas democráticas, según han informado hoy los medios de comunicación estatales del país del Sureste Asiático. La petición ha sido realizada por vice-ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, que finalizó ayer una reunión de dos días con la Junta. El periódico estatal New Light of Myanmar esperó a que Yi dejara el país para informar de su visita.

EL VICE-MINISTRO DE ASUNTOS EXTERIORES CHINO WANG YI (TERCERO A LA IZQUIERDA) JUNTO A VARIOS MIEMBROS DE LA JUNTA, ENTRE ELLOS EL GENERAL THAN SHWE (CUARTO A LA DERECHA), EL PASADO JUEVES 15 DE NOVIEMBRE EN NAYPYIDAW.

Se había venido especulando durante las últimas semanas con la posibilidad de que el Gobierno chino estuviese presionando a los generales de la Junta entre bastidores para que adopte medidas de reforma democrática; además contribuyó a persuadirles de que dejaran visitar en dos ocasiones al enviado especial de la ONU Ibrahim Gambari. Pero China también se opone a aplicar sanciones a Birmania y hasta ahora ha llevado a cabo una política de no-inferencia en sus asuntos internos. China es uno de los principales socios comerciales y aliados del país vecino, con el que comparte 2200 kilómetros de frontera; el comercio entre ambos países fue el año pasado de 1,46 miles de millones de dólares.


Por otro lado, mañana comienza en Singapur la 13 cumbre de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN). Algunos líderes pertenecientes a la organización han dicho que la situación de los derechos humanos en Myanmar es "insostenible"; el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, ha declarado que el grupo "no tiene más remedio" que condenar la represión de protestantes en Birmania pero que es poco lo que la Asociación puede hacer. La ASEAN tiene previsto aprobar en esta reunión unos estatutos sobre derechos humanos que incluyen un cuerpo de inspección de los mismos, pero que mantienen la política de no-intervención en asuntos internos. Estados Unidos ha pedido que la ASEAN suspenda a Myanmar hasta que no respete los derechos humanos, y grupos de activistas en el exilio han pedido a la ASEAN que no permita a Myanmar firmar esos estatutos.

La Junta birmana sube a 15 la cifra de muertos durante las protestas

El Gobierno de la Junta militar de Myanmar ha dicho que hubo 15 víctimas mortales durante la brutal represión que a finales del mes de septiembre acabó violentamente con la llamada "Revolución de azafrán"; según ha dicho el relator de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos hoy en Bangkok, tras su viaje de 5 días por Birmania. Hasta el momento, la Junta situaba la cifra de muertos en 10. La nueva cifra sólo contabiliza las víctimas mortales en Rangún (incluido el fotógrafo japonés Kenji Nagai).

Los diplomáticos extranjeros en Rangún siempre han afirmado que muy probablemente la cifra de muertos fue muchísimo mayor. La Junta afirma que no mató a un sólo monje budista, pero muchos bonzos afirman que al menos 5 monjes murieron durante las redadas nocturnas en monasterios que el SPDC llevó a cabo tras las protestas. Pinheiro ha dicho que aún no está en una posición para decir si el número dado por el SPDC es correcto, pero que dará una cifra cuando entregue el informe sobre su visita que elaborará en dos semanas para el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

jueves, 15 de noviembre de 2007

Pinheiro visita a disidentes políticos birmanos en prisión

El experto en Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Paulo Sergio Pinheiro, ha visitado hoy la cárcel de Insein, en las afueras de Rangún, dónde ha tenido la oportunidad de reunirse con algunos presos políticos, entre ellos la activista Su Su Nway, que fue arrestada el martes en Rangún, el periodista Win Tin, periodista y alto cargo de la Liga Nacional para la Democracia de 78 años de edad que lleva en prisión desde 1989, y algunos miembros del grupo de la Generación de Estudiantes del 88.

VISTA AÉREA DE LA PRISIÓN DE INSEIN, EN RANGÚN.


Tras la visita a la prisión, Pinheiro ha dado una conferencia de prensa en el aeropuerto de Rangún en la que ha hecho una declaración con las personas e instituciones con las que se ha reunido durante su visita de cinco días al país; el profesor de leyes no ha dado detalles del contenido de niunguna de dichas reuniones. Pinheiro ha dejado después Birmania, sin haberse podido reunir con Aung San Suu Kyi ni con Min Ko Naing, el líder de la Generación de Estudiantes del 88 detenido el pasado 21 de agosto.


Mientras tanto, la Junta militar ha liberado a casi 200 presos de tres diferentes prisiones del país, en lo parece un intento de desviar la atención; según Tate Naing, de la Asociación para la Asistencia de Prisioneros Políticos (AAPP), con sede en Tailandia "normalmente el Gobierno del SPDC hace este tipo de cosas cuando funcionarios de la ONU se encuantran de visita en Birmania, en la esperanza de encontrar una manera de suavizar la presión internacional sobre ellos".


Por otro lado, hoy ha sido declarado culpable de alta traición el monje budista U Gambira, máximo dirigente de la Alianza de Todos los Monjes Budistas que lideró la llamada "Revolución de Azafrán" el pasado mes septiembre. Al ser declarado culpable de alta traición U Gambira, que fue detenido el pasado 4 de noviembre, se enfrenta a una condena de cadena perpetua o a la pena capital.

miércoles, 14 de noviembre de 2007

División de opiniones en la ONU sobre Birmania

El enviado especial de la ONU a Myanmar, Ibrahim Gambari, informó ayer al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre su reciente viaje al país del Sureste Asiático. El ex-ministro de Asuntos Exteriores de Nigeria dijo al Consejo que la situación en Birmania es ahora "cualitativamente diferente" que hace unas semanas. "Los resultados positivos de esta última misión muestran que el Gobierno de Myanmar puede ser sensible a las preocupaciones de la comunidad internacional". Gambari señaló que la Junta ha permitido a Aung San Suu Kyi hacer una declaración pública y reunirse con miembros de su partido por primera vez en cuatro años.

EL REPRESENTANTE DE ESTADOS UNIDOS EN LAS NACIONES UNIDAS, ZALMAY KHALILZAL.


Sin embargo, no todos en las Naciones Unidas comparten el optimismo de Ibrahim Gambari. El representante de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, ha afirmado que los militares de la Junta que gobierna Birmania no están ahora más cerca de aceptar reformas democráticas, en respuesta al informe de Gambari. A lo que el representante de Birmania en la ONU, Kyaw Tint Swe, ha respondido que es "decepcionante" que la gente "siga expresando escepticismo con respecto al compromiso de los líderes y el paso del proceso en curso".


Las sinceridad de las intenciones de la Junta en estas negociaciones ha sido puesta en entredicho por muchos analistas, que creen que los militares sólo están intentando ganar tiempo. De hecho, hay quien cree que, accediendo a tomar parte en las negociaciones, Aung San Suu Kyi podría estar beneficiando involuntariamente al SPDC, puesto que está legitimaría su poder por unos cuantos años. En todo caso, las detenciones a disidentes no han cesado: Tres activistas fueron detenidos hoy en un mercado de frutas de Rangún mientras repartían panfletos en contra del Gobierno.


El experto en derechos humanos de la ONU, Paulo Sergio Pinheiro, continúa su visita en Birmania: en la capital del país, Naypyidaw, Pinheiro se ha reunido con altos cargos de la Junta militar (entre ellos los ministros de Trabajo, Información y Asuntos Exteriores), además de 20 diplomáticos y miembros del equipo de la ONU en el país. Pinheiro, que volverá mañana a Rangún, pidió a los miembros de la Junta que le permitieran hablar con representantes de la oposición.

COMERCIANTES DE PIEDRAS PRECIOSAS EXAMINANDO UNA PIEZA DE JADE EN RANGÚN.


Mientras tanto, ha empezado hoy en Rangún el Emporio de las Joyas, un gran mercado de piedras preciosas sin pulir que durará hasta el 26 de noviembre. El mercado puede no tener el éxito de ediciones anteriores, debido a los bloqueos impuestos recientemente por la Unión Europea y Estados Unidos, que han prohibido las importaciones de piedras preciosas procedentes de Birmania, que produce el 90% de los rubíes que circulan en el mercado mundial.


Hoy, el ministro de Defensa de Myanmar, Aye Myint, dijo en Singapur que su Gobierno no está dispuesto a aceptar interferencias extranjeras. En una conferencia de prensa tras una reunión con sus homólogos de la ASEAN, Aye Myint dijo que la antigua Birmania es "estable" en este momento y que debe seguir su propio camino para la democracia. Por su lado, un alto cargo de la diplomacia china ha declarado que Birmania no debe ser "otro Iraq", en referencia a las sanciones económicas. Según el diplomático, China (uno de los principales socios de Birmania) cree que la estabilidad es necesaria para que Myanmar "alcance la democracia y el desarrollo económico".